Concepções de Cultura

Páginas: 5 (1192 palavras) Publicado: 5 de agosto de 2014
CONCEPÇÕES DE CULTURA

Certamente já nos perguntamos, ou fomos perguntados, sobre o que seja a cultura. Vivendo
num país onde tanto se fala da variedade e da exuberância cultural que permeia de forma
emblemática o nosso povo, é, no mínimo, esperado que tenhamos uma idéia concebida sobre o que
venha a ser esse fenômeno tão expressivo e característico da nossa gente e de todos os povos daTerra.
O termo “cultura” surgiu em 1871 como síntese dos termos Kultur e Civilization. Este,
termo francês que se referia às realizações materiais de um povo; aquele, termo alemão que
simbolizava os aspectos espirituais de uma comunidade1. Naquele ano, Edward Tylor sintetizou-os
no termo inglês Culture. Com isso, Tylor abrange num só vocábulo todas as realizações humanas e
afasta cada vez mais aidéia de cultura como uma disposição inata, perpetuada biologicamente.
Dessarte, o primeiro conceito etnográfico de cultura surgiu com Tylor, que a entendia como
“um todo complexo que inclui conhecimentos, crenças, arte, moral, leis, costumes ou qualquer
outra capacidade ou hábitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade.” 2 Como
que complementando o conceito de Tylor, JaquesTurgot escreveu que o homem é possuidor de um
tesouro de signos e que tem a faculdade de multiplicá-los infinitamente, de retê-los, de comunicálos
e transmiti-los aos descendentes como herança3.
Tylor entendia a cultura como um fenômeno natural, e como tal poderia ser analisado
sistematicamente, visando a formulação de leis que explicassem sua gênese e transmissão. A
diversidade cultural, porexemplo, era explicada por Tylor como resultado da desigualdade dos
estágios evolutivos de cada sociedade. Assim, caberia à antropologia a tarefa de estabelecer uma
escala civilizatória com dois extremos: um representado pelas sociedades européias; e o outro pelas
comunidades periféricas, ficando claro o princípio evolucionista unilinear. Neste sentido, a
antropologia daria o maior exemplo deetnocentrismo, institucionalizado pela própria ciência.
A reação ao evolucionismo de Tylor veio através de Franz Boas, com a publicação do seu
artigo “The Limitation of the Comparative Method of Anthropology”, no qual atribui à antropologia
as tarefas de reconstruir a história do povos e de comparar a vida social de diferentes povos,
ensejando o particularismo histórico ou a chamada EscolaCultural Americana. É a partir de Boas,
que a multilinearidade, e só com ela, é possível a aceitação do evolucionismo.

Segundo David Schneider, “Cultura é um sistema de símbolos e significados. (...)”4. Para
Max Weber, o homem é um animal que vive preso a uma teia de significados por ele mesmo
criada5. Partindo desse raciocínio, Clifford Geertz sugere que essa teia e sua análise seja o quechamamos de cultura.
No trabalho de análise dessa teia, nos diz Geertz, a missão do antropólogo é desvendar esses
significados, estabelecendo relações entre si, de forma a ensejar uma interpretação semiótica do
objeto analisado. E uma boa interpretação só será possível, continua ele, através do estabelecimento
dessas relações, da seleção de informantes, da transcrição de textos, do levantamento degenealogias, do mapeamento de campos etc., em suma, através de um levantamento etnográfico6.
Ou, segundo a noção de Gilbert Ryle, de uma “descrição densa”. E fazer a etnografia do objeto,
elaborar uma descrição densa, “é como tentar ler um manuscrito estranho, desbotado, cheio de
elipses, incoerências, emendas suspeitas e comentários tendenciosos...”7; porém, o que interessa
não é ainterpretação e explicação dos fatos de forma isolada, e sim, a importância do conjunto,
como ele está sendo vivido e transmitido, perpetuado pela adaptação de quem chega e se insere na
urdidura dos significados, sejam eles julgados corretos, ridículos, inocentes, cruéis...
Segundo Geertz, a cultura não é nunca particular, mas sempre pública. Assim, entendo que
os elementos que constituem as teias...
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