Conceito de Epidemiologia

Páginas: 4 (825 palavras) Publicado: 14 de maio de 2014
Conceitos de Epidemiologia
 
A epidemiologia é uma disciplina básica da saúde pública voltada para a compreensão do processo saúde-doença no âmbito de populações, aspecto que a diferencia daclínica, que tem por objetivo o estudo desse mesmo processo, mas em termos individuais.
 
Como ciência, a epidemiologia fundamenta-se no raciocínio causal; já como disciplina da saúde pública,preocupa-se com o desenvolvimento de estratégias para as ações voltadas para a proteção e promoção da saúde da comunidade.
 
A epidemiologia constitui também instrumento para o desenvolvimento de políticasno setor da saúde. Sua aplicação neste caso deve levar em conta o conhecimento disponível, adequando-o às realidades locais.
 
Se quisermos delimitar conceitualmente a epidemiologia, encontraremosvárias definições; uma delas, bem ampla e que nos dá uma boa idéia de sua abrangência e aplicação em saúde pública, é a seguinte:
 
"Epidemiologia é o estudo da freqüência, da distribuição e dosdeterminantes dos estados ou eventos relacionados à saúde em específicas populações e a aplicação desses estudos no controle dos problemas de saúde." (J. Last, 1995)
 
Essa definição de epidemiologiainclui uma série de termos que refletem alguns princípios da disciplina que merecem ser destacados (CDC, Principles, 1992):
 
- Estudo: a epidemiologia como disciplina básica da saúde pública temseus fundamentos no método científico.
 
- Freqüência e distribuição: a epidemiologia preocupa-se com a freqüência e o padrão dos eventos relacionados com o processo saúde-doença na população. Afreqüência inclui não só o número desses eventos, mas também as taxas ou riscos de doença nessa população. O conhecimento das taxas constitui ponto de fundamental importância para o epidemiologista,uma vez que permite comparações válidas entre diferentes populações. O padrão de ocorrência dos eventos relacionados ao processo saúde-doença diz respeito à distribuição desses eventos segundo...
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