Composto orgânicos

Páginas: 5 (1165 palavras) Publicado: 9 de novembro de 2012
Universidade de Évora – Departamento de Química
Anthony Burke
Química Orgânica: Sempre Presente!
O que é química orgânica? A química orgânica é o ramo de química que trata de
substâncias ou compostos contendo carbono e hidrogénio como os seus elementos
principais (também, frequentemente encontra-se elementos como oxigénio, azoto,
fósforo, enxofre, etc).
A química orgânica tem umapresença constante na nossa vida quotidiana e tem
uma ligação forte com áreas importantes, como por exemplo, saúde, agricultura,
energia, ambiente, transporte, etc (vamos ver vários exemplos).
A química orgânica abrange uma área enorme e foi estimado que o número de
substâncias orgânicas que pode existir é mais de 10
60
(1 seguido por 60 zeros!), um
número tão grande que ultrapassa onúmero de estrelas no universo visível!
Os compostos orgânicos são de dois tipos; naturais e sintéticos. Os naturais são
feitos (biosintetizados) pela Mãe Natureza e os sintéticos pelo homem nos seus
laboratórios e fábricas.
Compostos orgânicos são encontrados, na terra, nos mares, no ar e no espaço.
Na terra, encontra-se uma grande variedade de compostos orgânicos, desde
compostosproduzidos pelas plantas e animais aos compostos produzidos nas nossas
fábricas e nossos laboratórios. No caso dos seres vivos, são encontrados nas suas
células, compostos orgânicos pequenos (por exemplo, açúcares e amino ácidos) a
compostos grandes, (por exemplo, proteínas, celulose e ácidos nucleícos). Na
verdade, neste momento, consegue ler e compreender este texto pela acção decompostos orgânicos pequenos presentes no cérebro. Denominam-se
neurotransmissores e são responsáveis pela sua consciência. Os neurotransmissores
são enviados de um neurónio (célula nervosa) para outro. O oxigénio vital para a
sobrevivência destas células é transportado por um composto chamado hemoglobina
contendo uma parte orgânica grande (a porfirina).
1Em termos de maior diversidade decompostos orgânicos na terra, as florestas da
Amazónia do Brasil são provavelmente o líder. De facto estas florestas são
verdadeiramente fábricas de compostos orgânicos! Muitos dos compostos ali
encontrados têm sido usados como fármacos no tratamento de várias doenças.
Dentro da superfície do nosso planeta há reservas de misturas complexas de
substâncias valiosas para nós: o petróleo.É uma mistura complexa de vários
compostos orgânicos pequenos e grandes. Nas refinarias petrolíferas os
componentes são separados através de um processo chamado, destilação
fraccionada. Estes produtos depois servem como fontes principais de energia (gases
e gasolina) e a matéria-prima da indústria química.
Os mares também são locais ricos em compostos orgânicos, principalmente devido asua flora e fauna abundante. De facto, os mares tal como as florestas da Amazónia
no Brasil, são tesouros de muitos compostos orgânicos com uma variedade de
funções.
Na atmosfera, o ar também contém compostos orgânicos. Um óbvio exemplo é
dióxido de carbono (CO2), um produto resultante da respiração em organismos vivos
e de combustão de hidrocarbonetos. É a matéria-prima doshidrocarbonetos
produzidos pelas plantas durante a fotossíntese. Infelizmente, este composto, é o
gás de estufa mais conhecido por todos, responsável pelo aquecimento global. O ar
contém muitos outros tipos de compostos orgânicos. Nas cidades grandes, o ar
contém produtos de combustão parcial dos automóveis, denominados,
hidrocarbonetos policíclicos aromáticos, que infelizmente, são associadosa doenças
graves, como por exemplo, o cancro. Mais perto dos nossos narizes, os perfumes
que usamos são constituídos por compostos orgânicos voláteis com cheiros
agradáveis. No reino animal, muitos deles (particularmente os insectos) usam
compostos orgânicos pequenos e voláteis, conhecidos como feromonas para
comunicar, e particularmente, atrair o sexo oposto.
Um outro gás de...
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