Como surgiram as vacinas

Páginas: 6 (1440 palavras) Publicado: 26 de abril de 2014
Como surgiram as vacinas?
As vacinas (nome advindo de vaccinia, o agente infeccioso da varíola bovina, que, quando é injectado no organismo humano, proporciona imunidade à varíola no ser humano) são substâncias, como proteínas, toxinas, partes de bactérias ou vírus, ou mesmo vírus e bactérias inteiros, atenuados ou mortos, que ao serem introduzidas no organismo de um animal, suscitam umareação do sistema imunológico semelhante à que ocorreria no caso de uma infecção por um determinado agente patogênico, desencadeando a produção de anticorpos que acabam por tornar o organismo imune ou, ao menos mais resistente, a esse agente (e às doenças por ele provocadas).
São geralmente produzidas a partir de agentes patogênicos (vírus ou bactérias), ou ainda de toxinas, previamenteenfraquecidos. Ao inserir no organismo esse tipo de substâncias, fazemos com que o corpo combata o agente estimulando a síntese de anticorpos, que protegem o nosso organismo, além de desenvolver a chamada memória imunológica, tornando mais fácil o reconhecimento do agente patogênico em futuras infecções e aumentando a eficiência do sistema imune em combatê-lo. Quando o corpo é atacado por algum agentepatogênico não chega a desenvolver a doença porque o organismo encontra-se protegido.
Os vírus se multiplicam sem controle (gerando doenças) em um organismo, se encontrarem terreno favorável para isso. As vacinas previnem doenças como hepatite, febre amarela e sarampo.
Tal forma de medicação já existia há bastante tempo, tendo sido usada por chineses e povos do mediterrâneo, muitas vezes na formade medicina popular. Louis Pasteur celebrizou-se pela formalização científica da vacina.
História
O criador da primeira vacina, contra a varíola, foi Edward Jenner. Em 1796 Jenner observou que as vacas tinham nas tetas algumas feridas iguais às provocadas pela varíola no corpo de humanos. Os animais tinham uma versão mais leve da doença, a varíola bovina.
Ao observar que as moças responsáveispela ordenha, que comumente acabavam infectadas pela doença bovina tinham uma versão mais suave da doença, ficando imunizadas ao vírus humano, ele recolheu o líquido que saía destas feridas e o passou em cima de arranhões que ele provocou no braço de um garoto, filho de seu jardineiro. O menino teve um pouco de febre e algumas lesões leves, tendo uma recuperação rápida.
A partir daí,o cientista pegou o líquido da ferida de outro paciente com varíola e novamente expôs o garoto ao material. Semanas depois, ao entrar em contato com o vírus da varíola, o pequeno passou incólume à doença. Estava descoberta assim a propriedade de imunização (o termo vacina seria, portanto, derivado de vacca, no latim).
Jenner ficou mundialmente conhecido como sendo o inventor da vacina, mas parece não tersido o primeiro de empregar a vacinação. Afirma-se que os chineses tenham desenvolvido uma técnica de imunização anteriormente à Jenner, porém, estudos mais recentes apontam diferenças importantes entre a técnica empregada pelos chineses, hindus e algumas culturas africanas e a vacinação propriamente dita. A técnica empregada por essas culturas consistia em provocar uma versão atenuada em pessoassadias, principalmente as expostas a regiões endêmicas da doença através da inoculação de pus ou trituração das cascas das feridas, sendo essa técnica chamada de variolização e não vacinação. O método da variolização na medicina popular de muitos povos estava relacionada principalmente à rituais ou métodos naturais ou uma combinação de ambas. Acreditavam que existia uma relação intrínseca entredoença, cura e o sobrenatural, porém, sugere o conhecimento por parte dessas culturas sobre a possibilidade de se adquirir imunidade a certas doenças, uma vez que as pessoas acometidas por tais moléstias as manifestavam apenas uma única vez. Os chineses, por exemplo, trituravam as cascas das feridas produzidas pela varíola, onde o vírus estava presente, porém morto, e sopravam o pó através de...
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