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Páginas: 12 (2954 palavras) Publicado: 22 de outubro de 2013
COMO SÃO FEITAS AS PESQUISAS ESTATÍSTICAS?
por Thereza Venturoli (Revista Superinteressante)

O homem nem sequer sonhava com eleições de massa, contabilização da miséria ou de abortos
quando Santo Agostinho, no século VI, alertou os bons cidadãos contra “ os matemáticos e
todos aqueles que fazem profecias vazias” . Segundo Agostinho, “ o perigo é que eles tenham
feito um pacto com o Diabopara obscurecer o espíritio e manter o homen no cativeiro do
Inferno” .
Pactos demoníacos à parte, ainda hoje é com uma boa dose de ceticismo que o brasileiro encara
as chamadas estatísticas. Não importa o que pretendam retratar — como vai a saúde ou a
economia do país, o que pensa ou como se coporta a população — os grandes números
,
calculados por órgãos oficiais ou institutotsparticulares são, senão diabólicos, pelo menos
muito misteriosos.
A desconfiança tem seus motivos. O brasileiro está se acostumando a assistir a infindáveis batebocas sobre a validade dos números que lê. Até parece que atrás de uma pesquisa corre sempre
uma polêmica. Quando dois especialistas falam, os que não são do ramo abaixam a orelha.
Assim, quem não conhece a metodologia, não sabe o que é variávele nunca viu de perto a tal
margem de erro, fica nadando num mar de dúvidas.
Afinal, pode-se ou não confiar no que os números dizem? A dúvida é tanta que o brasileiro já
incorporou uma nova palavra ao seu vocabulário: “ chutometria” . O termo pode ser definido
como “ sistema de medir por meio de chutes, quer dizer, por palpites” .
Mas nem tudo é tão obscuro ou vago no mundo das estatísticas. Averdade é que elas são
fundamentais para a compreensão da realidade. O problema é interpretá-las corretamente. É
preciso distinguir, primeiro, os dois tipos de estatísticas — as calculadas por amostragem, como
as pesquisas sobre a intenção de voto, e as que envolvem a contagem pura e simples, como o
censo da população, feito pelo IBGE. Deve-se saber também que há algumas regras básicasempregadas na “ contabilidade” e na generalização dos dados obtidos. E tomar alguns cuidados
pra não cair em ciladas.
“ A única maneira de se conferir o resultado exato de uma eleição é realizá-la hoje mesmo” ,
afirma o estatístico Carlos Alberto de Bragança Pereira. “ Como isso é impossível, temos de
utilizar os métodos depesquisa por amostragem” . Bragança Pereira é diretor do Instituto
deMatemática e Estatística da Universidade de São Paulo (USP) e foi consultor da Organização
dos Estados Americanos (OEA) nas eleições presidenciais do Haiti, El Salvador e Nicarágua.
A amostragem é um dos principais instrumentos da Estatística — a área da matemática que lida
com os grandes números. Os estatísticos preocupam-se com o levantamento, a organização e a
análise dos dados de um conjunto — apopulação de um país, as mulheres de uma cidade ou as
moléculas do corpo humano. Isso pode ser feito de duas maneiras: contando todos os elementos
do conjunto (quando isso é possível), ou contando uma pequena parte e calculando os resultados
globais por generalização.
Amostra é uma “ fatia” separada para estudo do universo. É como se alguém quisesse descobrir
os ingredientes de um bolo dechocolate sem desmilinguir o bolo inteiro e cortasse, para análise,
apenas um pedaço.
Se a farinha, o fermento, o chocolate e os outros elementos estão bem misturados na massa, a
proporção empregada de cada ingrediente pode ser inferida de uma fatia qualquer. No caso das
pesquisas eleitorais no Brasil, os ingredientes do bolo de 100 milhões de eleitores não estão bem
misturados. Apesar disso, “podemos chegar a uma projeção muito próxima da realidade
falando apenas com uma fatia desse conjunto, de 2 500 pessoas” , garante a estatística Renata
Nunes César, gerente do Datafolha, instituto ligado ao jornal Folha de S. Paulo.
A base do método de análise de um todo por suas fatias é a teoria da probabilidade, criada por
dois importantíssimos pensadores do século XVII — o filósofo,...
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