Ciclo de açucar

Páginas: 3 (661 palavras) Publicado: 18 de janeiro de 2013
Introdução
O cultivo da cana-de-açúcar  deu-se pela necessidade imperativa de colonizar e explorar um território até então sem muita importância econômica para Portugal.
Vários foram os motivospara a escolha da cana, entre eles a existência no Brasil do solo de massapê, propício para o cultivo da cana-de-açúcar, além de ser um produto muito bem cotado no comércio europeu – destinado unicamenteà exportação e capaz de gerar valiosíssimos lucros, transformando-se no alicerce econômico da colonização portuguesa no Brasil entre os séculos XVI e XVII.
As primeiras mudas foram trazidas da Ilhada Madeira por Martim Afonso de Souza, responsável pela instalação do primeiro engenho em São Vicente, no ano de 1533. Em seguida, muitos outros se proliferaram pela costa brasileira. O Nordeste,principalmente o litoral pernambucano e baiano, sorveu a maior parte da produção açucareira da colônia.
A maior contribuição dos engenhos, porém, foi estar em um ponto bastante privilegiado, facilitandoo escoamento e agilizando a chegada do produto aos mercados consumidores.
Os Engenhos
O posto mais elevado na complexa sociedade açucareira cabia ao senhor de engenho  – o proprietário dos complexosagroexportadores, mais conhecidos como engenhos -, o qual desfrutava de admirável status social. Os engenhos eram formados por amplas propriedades de terras ganhas através da cessão de sesmarias –lotes abandonados cedidos pela coroa portuguesa a quem se comprometesse a aproveitá-los para o cultivo. O senhor e sua família moravam nacasa-grande – local onde ele desempenhava sua autoridade juntoaos seus, cumprindo seu papel de patriarca.
Os negros escravos viviam nas senzalas, alojamentos nos quais conviviam cruelmente, tratados como animais expostos aos mais atrozes e violentos castigos.(veja: Escravidão no Brasil)
Havia também a capela – local sagrado no qual aconteciam as mais belas sagrações religiosas; nas suas horas vagas ela exercia igualmente o papel de centro social, onde os...
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