Bioética

Páginas: 40 (9798 palavras) Publicado: 9 de maio de 2014
ENGENHARIA GENÉTICA E BIOÉTICA
Prof. Dr. Wilmar Luiz Barth
PUCRS

Introdução
Um monge agostiniano austríaco, Gregor Mendel, é o pai
da genética moderna. Ele publicou suas descobertas em 1865.
Seu estudo, feito com ervilhas, ficou esquecido por aproximadamente 50 anos.
A descoberta do gene, denominado por Mendel como “fator”, aconteceu somente em 1909, anunciada por Wilhelm Johannsen,biólogo dinamarquês. Em 1944, Oswald Avery, McLead e McCarty descobriram o DNA, a substância que contém o
nosso material genético. Em 1953, James Watson e Francis
Crick, anunciaram a descoberta da estrutura helicoidal dupla do
DNA, através da revista Nature. O que, segundo eles, era somente um modelo de molécula de DNA, acabou sendo reconhecido
como uma realidade. Dessa forma, fundaram a biologiamolecular.
Vinte anos depois, em 1973, S. Cohen e H. Boyer, na Califórnia, anunciaram a descoberta do DNA recombinante, através
do qual se tornou possível cortar e recolar a cadeia do DNA. Era
o início da atual engenharia genética.
No dia 26 de julho de 2000, foi anunciada a conclusão do
Projeto Genoma Humano, iniciado em 1988, mediante o qual foi
possível decodificar os 3 bilhões de paresbásicos do genoma

Rev. Trim.

Porto Alegre

v. 35

Nº 149

Set. 2005

p. 361-391

humano. Hoje sabemos que o DNA (ácido desoxirribonucléico)
humano é composto por aproximadamente 30 mil genes, dispostos ao longo de 23 pares de cromossomos (46 cromossomos humanos), compostos por quatro bases químicas: Adenina (A),
Guanina (G), Citosina (C) e Timina (T), responsáveis pelasinformações genéticas do DNA. Da maneira como essas quatro bases se agrupam, resulta a identidade genética de cada indivíduo.
Esse conhecimento abriu caminho para o domínio humano na área da reprodução, da transmissão da herança genética e
do sistema nervoso, além de impulsionar os esforços de novas
ciências, como a genética, a biologia molecular, a citologia, a
engenharia genética, asociobiologia, e desenvolveu enormemente ciências, como a medicina e a biologia. Nos últimos anos, essas descobertas levaram a três grandes acontecimentos: a decifração do código genético humano, através do Projeto Genoma
Humano, a criação dos transgênicos e a clonagem. Todos nós
somos testemunhas desses acontecimentos e, no futuro, certamente, se reconhecerão as enormes transformações que elasproporcionaram à humanidade.
Embora alguns possam insistir em tal absurdo, a engenharia genética não tem nada de demoníaco. O que existe, muitas
vezes, é desinformação, e esta é responsável pelo medo diante da
novidade. Nesse caso, não somos em nada diferentes de nossos
antepassados, os quais tentavam neutralizar o medo diante das
incertezas, através de mitos e ritos. O temor deve ceder espaço
para aatitude de abertura e diálogo. Somente com mais informação e mais conhecimento, é possível superar o entusiasmo desmedido e o medo ideológico.
Da mesma forma, não se confirmam as previsões feitas
na obra de A. Huxley, O admirável mundo novo, na qual se mostrava como o desenvolvimento nessa área poderia eliminar o envelhecimento, a dor, a morte e levar a um mundo feliz, uma espécie de mundo“pós-humano”. Na verdade, não estamos nos encaminhando para o fim dos tempos, mas para novos tempos. Não

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é necessário ter medo, por achar que o mundo está morrendo; estamos assistindo simplesmente a um novo mundo que está nascendo. O sensacionalismo e o entusiasmo, provocados pelas descobertas, simplesmente se misturaram a novos temores e a outros
tantos problemas. No final, continuamos tãofrágeis como sempre. Devemos lembrar-nos, portanto, que a emoção conduz, fatalmente, a agir de modo irracional, e isso é a causa de muitos erros.
Conhecendo melhor a engenharia genética
O gene é uma porção da molécula do DNA (ácido desoxirribonucléico), uma macromolécula formada por duas longas
cadeias em forma de espiral, na qual se encontra a informação
genética de todas as espécies. A...
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