Alumínio: ocorrência, obtenção industrial

Páginas: 3 (725 palavras) Publicado: 14 de novembro de 2014
INTRODUÇÃO

Os metais são elementos fundamentais na história das civilizações - e cada vez mais indispensáveis.
Um desses metais é o alumínio. Ele apresenta características (propriedades)peculiares, é bem maleável, leve (densidade abaixo de 5g/cm3) e muito resistente à corrosão. É um dos metais mais versáteis, pois, a partir dele, pode-se confeccionar, além de panelas, o papel-alumínio(que, por ser atóxico, é utilizado para proteger alimentos), painéis coletores de energia solar e muitas outras coisas.


Processo Bayer
O alumínio é produzido, basicamente, a partir da bauxita.Trata-se de um processo de produção difícil, pois exige muita energia elétrica. A bauxita de cor marrom-avermelhada deve sofrer um processo de purificação para que se possa extrair a alumina (Al2O3) deoutras substâncias, como, por exemplo, o óxido de ferro 3 (Fe2O3). Para tanto, pode-se utilizar o processo Bayer, apresentado esquematicamente a seguir:

Figura 1 - Processo Bayer

Fonte:www.materia.coppe.ufrj.br.

O estágio inicial, denominado digestão, envolve, num primeiro momento, a moagem da bauxita, seguida pela digestão com uma solução cáustica de hidróxido de sódio (NaOH), sobtemperatura e pressão controladas:
 


A clarificação é uma das etapas mais importantes do processo. Nela ocorre a separação entre as fases sólida (resíduo insolúvel) e líquida (licor). Em seguida,ocorre a etapa de precipitação, quando se dá o esfriamento do licor verde:
 


A calcinação é a etapa final do processo, quando a alumina é lavada para remover qualquer resíduo do licor,passando, posteriormente, pela secagem. Em seguida, a alumina é calcinada a, aproximadamente, 1.000oC, para desidratar os cristais e formar cristais de alumina puros, de aspecto arenoso e branco. Valeressaltar que o óxido de ferro 3 não sofre reação no processo, podendo, assim, ser separado:
 


A partir da alumina ocorre o processo de transformação da alumina em alumínio metálico. Esse...
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