O sódio

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  • Publicado : 4 de dezembro de 2012
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O Sódio é um metal prateado e branco, de textura macia e brilhante, capaz de, em contato com a água, decompô-la e dar origem a um hidróxido, liberando oxigênio sob violenta reação. É sempreencontrado na natureza em alguma combinação com diversos elementos, em numerosos compostos naturais, como por exemplo o sal de cozinha (NaCl, cloreto de sódio). Em verdade, o sódio é bastante reativo,formando diversos compostos com vários agentes químicos inorgânicos e orgânicos.
Inicialmente conhecido apenas sob as formas de cloreto e carbonato de sódio, este elemento metálico é isolado e descobertopela primeira vez em 1807 por Humphry Davy, em meio a seus estudos sobre eletrólise (a passagem da corrente elétrica) e seu comportamento em meio a soluções alcalinas, em especial a soda cáustica(NaOH, conhecida cientificamente pelo nome de hidróxido de sódio). Reconhecido como o sexto elemento em abundância na natureza, o sódio constitui 2,6% da composição da crosta terrestre, sendo também o maisabundante dos elementos do grupo de metais alcalinos. Possui ainda a propriedade de conduzir facilmente o calor e a eletricidade, proporcionando assim uma terceira característica, a de exibir oefeito fotoelétrico, ou a capacidade de emitir elétrons quando em exposição à luz.

O nome sódio é originário do latim “soda”, nome de uma planta medicinal para a cura de dores de cabeça, e do qual sepode extrair o carbonato de sódio. Já seu símbolo, “Na”, deriva da antiga forma latina corrente do nome do elemento “carbonato de sódio” em grego (natrium – oriundo de nítron).

Há presença abundantede sódio no sol e demais estrelas espalhadas pelo cosmo, estando as linhas de sódio entre as mais visíveis de todo o espectro solar. O elemento é comumente encontrado na natureza sob a forma domineral cloreto de sódio, havendo porém outras variedades dignas de menção, como por exemplo a criolita (fluoreto de alumínio e sódio).

O processo de obtenção do sódio se faz por meio da eletrólise do...
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