O mar de aral

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  • Publicado : 21 de março de 2013
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O Mar de Aral


O Mar de Aral é um corpo de água situado a aproximadamente 600 km do Mar Cáspio. Em seu interior havia mais de 1.100 ilhas, separadas por lagoas e estreitos apertados, que deram aomar seu nome. Na língua cazaque, Aral significa ‘ilha’. No presente, a Kok Aral, a maior de todas as ilhas (que é agora uma península) dispersa pelo Mar de Aral, separa a parte nordeste, chamadaPequeno Aral, da parte sudoeste, chamada Grande Aral. Esta forma a fronteira natural entre Cazaquistão e Uzbequistão, que partilham entre si o lago. As duas partes ligam-se através estreito de Berg. O Marde Aral era, até 1960, o quarto maior lago do mundo, cobrindo uma área de 66 mil quilômetros quadrados, com um volume estimado de mais de 1.000 km cúbicos.

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O Aral e toda a bacia do lago ganharamnotoriedade mundial como uma das maiores degradações ambientais do Século XX causadas pelo homem. É referida como a “Chernobil Calada”, uma catástrofe silenciosa que evoluiu lentamente, quaseimperceptivelmente, ao longo das últimas décadas.
É certo que esta morte trágica do Mar de Aral começou em 1960, ano em que os projetistas de Moscou inauguraram o Projeto do Mar de Aral, um ambiciosoprograma econômico que visava a conversão de terrenos baldios no cinturão do algodão da União Soviética. Os projetistas atribuíram à Ásia central o papel de fornecedor de matérias-primas, conduzindo a umaredução substancial de semeaduras de colheitas tradicionais como a alfafa e plantas.
O Mar de Aral e os seus afluentes pareciam ser uma fonte inesgotável de água. Foram abertos canais de grande extensãopara espalhar as águas por todo o solo desértico. A área irrigada aumentou a sua superfície em menos de uma década para 6,9 milhões de hectares; metade dessas terras produzia algodão e a outrametade arroz, trigo, milho, frutas, legumes e forragens para o gado. A agricultura de regado constituiu um sucesso brilhante. As quotas de produção do algodão e de outros produtos eram realizadas ou...
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