O impacto do conceito de cultura sobre o conceito de homem

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Clifford Geertz –

O Impacto do Conceito de Cultura Sobre o Conceito de Homem

Enviado por Danilo Christiano Antunes Meira, em 17 de maio de 2008

O antropólogo francês Lévi-Strauss afirma que a explicação científica busca substituir complexidades pouco compreensíveis por complexidades mais compreensíveis, e não reduzindo exclusivamente a complexidade como se imagina. Partindo desteprincípio, Clifford Geertz ensina que as ciências sociais, muito mais complexas por sua essência, também devem buscar a ordenação de sua complexidade.

A idéia iluminista defendia que o homem, mesmo inserido em diversos contextos, costumes, crenças e lugares, poderia ser definidos por suas características gerais, presentes em todos os indivíduos da sua espécie. Esta generalização, que buscava asimplicidade de análise e definição, falhou em vários aspectos que, por serem muito superficiais, perderam o sentido da própria definição ou tornaram por demais complexa a distinção entre características gerais e características localizadas.
Assim, diferente da idéia iluminista do homem – regulada, invariante e simples, o avanço da concepção científica da cultura propiciou uma nova idéia de homem, muitomais complexa do que se imaginava, e que até então os estudos não conseguiram organizar. É a partir do reconhecimento do homem com suas características gerais e do homem como fruto de lugares e épocas distintas é que a antropologia busca defini-lo.
De fato, apesar de a espécie humana possuir distintivas universais, é improvável que se possa definir um indivíduo como um ser desprovido dascaracterísticas impostas por sua cultura, necessárias até mesmo para situá-lo como membro de uma determinada sociedade. Todavia, também não se pode perder a essência do homem em suas características irrelevantes, o que fatalmente levaria sua definição a diversas caracterizações meramente pessoais e localizadas.
Conforme Clifford Geertz, todas ou virtualmente todas as correntes teóricas que tentaramlocalizar o homem no conjunto de seus costumes adotaram uma tática de relacionar os fatores biológicos, psicológicos, sociais e culturais entre si, denominada por ele como concepção estratigráfica. A estratigrafia compreenderia o homem como a sobreposição destes incontestáveis fatores em camadas completas e irredutíveis. Os fatores culturais, neste conceito de estratificação hierárquica, não se misturamcom os demais fatores, pressupondo uma relação de independência, criando a imagem de um homem que, embora racional, estaria nu em relação aos seus costumes.
A análise concreta e a pesquisa da concepção estratigráfica buscaram definir universais na cultura através doconsensus gentium, no meio da diversidade do mundo e do tempo, para que através destes fossem traçadas as características culturaisessenciais ao homem, distinguindo-os dos demais traços localizados e periféricos. A idéia de consensus gentium ligado à cultura foi utilizada por diversos teóricos e com diversas denominações, tais como fez Clark Wisser com “o padrão cultural universal”, Bronislaw Malinowski com “tipos institucionais universais” e G. P. Murdock e seus “denominadores comuns da cultura”.
A busca destas universaisda cultura, características comuns e generalistas aos povos, encontra diversos entraves em sua própria essência. Nesta afirmação, Clifford Geertz enumera 3 premissas que devem ser observadas:
1. Os universais propostos devem possuir teor substancial e não apenas categorias vazias.
2. Os universais propostos devem ser fundamentados em processos particulares biológicos, psicológicos ousociológicos e não apenas associados a realidades adjacentes.
3. Os universais propostos devem ser convincentemente defendidos como elementos essenciais em uma definição de humanidade perante outras particularidades culturais secundárias.
Sobre as reservas propostas e citando instituições como religião, família e casamento, Clifford Geertz afirma que ao abstrair as diferenças destes universais...
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