O desenvolvimento do conceito de elemento químico e nomenclatura

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O desenvolvimento do conceito de elemento químico e nomenclatura
Ariane Maria Silva e Thyessa Lais Verniz

Palavras Chave: elementos químicos, nomenclatura, símbolos químicos

Elemento e nomenclatura

Os pensadores científicos começaram a surgir por volta do séc. VI a.C. na Grécia; a partir daí houve o desenvolvimento de várias ideias, assim como a primeira ideia de elemento. Nessa épocaalguns elementos já haviam sido descobertos, como ouro, prata, cobre e bronze, mas não se fazia ideia de que tais assim deveriam ser classificados, pois para a população não passavam de metais. O primeiro pensador a ter a idéia de elemento foi Tales de Mileto; segundo ele, o mundo se desenvolveu a partir de um único elemento: a água. Anaxímenes, outro filósofo grego, contestou o raciocínio deTales; segundo ele o elemento fundamental não era a água e sim o ar. Heráclito fez o mesmo ao pensamento de Anaxímenes, e segundo este o elemento primordial não era água e nem ar e sim o fogo. 1
As três “teorias” acima sobre o elemento primordial eram as mais conhecidas; questionava-se então qual delas era a verdadeira. 1
Na China a ideia era de que havia cinco elementos, sendo estes, metal,madeira, terra, água e fogo. 1
Já na Grécia, Empédocles chegou ao raciocínio de que existiam quatro elementos, água, terra, ar e fogo, pensamento este disseminado por Aristóteles, sendo o mais aceito, cujo qual se espalhou por grande parte do mundo, e perdurou por vários séculos. 1
Em Alexandria uma nova nomenclatura e simbologia começam a serem utilizadas para os metais, que ainda não eramconsiderados elementos; eles receberam nomes de planetas, e isso se deve pela aproximação do estudo da astrologia com o da alquimia. A classificação era a seguinte: 1; 2
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Figura 1. Símbolos dados pelos alquimistas, que tinham a ver com os símbolos de alguns planetas.

No período árabe o alquimista Jabir ibn Hayyan introduziu a teoria do enxofre e mercúrio, que era baseada em uma concepção dualista.A teoria dizia que, diferentes proporções dos dois princípios apresentados formavam todos os corpos: enxofre que tinha como propriedade ser combustível, e o mercúrio tendo como característica a volatilidade.
Quando a alquimia é retomada na Europa, o alquimista Paracelso teve uma concepção variada dos elementos; aceitava os quatro elementos de Aristóteles, mas aceitava também os dois elementos dedesenvolvimento árabe. Paracelso acrescentou a teoria árabe o elemento sal, representando a solidez. 1 ; 3
Nesta época, pela primeira vez após dois milênios, novos elementos foram encontrados, mesmo não sendo ainda considerados como tal; um deles era o antimônio. 1
No século XVI ocorreu o surgimento da ciência moderna e método científico; até este momento não havia ciência como se conhece hoje.Os pensadores que antecedem esta época não utilizavam uma metodologia adequada para chegarem às suas descobertas. A partir deste século, houve um grande desenvolvimento da matemática e principalmente da física; a alquimia e a química embrionária ficaram em segundo plano nesta revolução científica, ou seja, não tiveram grande desenvolvimento. 1
O que impedia o desenvolvimento da alquimia era aindaa idéia confusa que se tinha dos elementos.
Muitos cientistas ainda acreditavam nos quatro elementos de Aristóteles; outros, nos três elementos de Paracelso. Van Helmont cientista do século XVI, após desenvolver o seu experimento mais memorável, retrocedeu mais de dois milênios ao acreditar que a verdadeira teoria de elemento era a de Tales de Mileto. 1
A química começou a avançar lentamente emconseqüência de experimentos bem feitos. Van Helmont e outros haviam percebido que existiam diferentes gases; Sylvius com seu experimento de digestão percebeu que a reação entre ácidos e álcalis resultava em sais que ocorriam naturalmente.1
Com esse avanço, finalmente chegou-se a uma compreensão que se aproxima da ideia de elementos que se tem atualmente. 1
Robert Boyle publicou em 1661 seu...
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