A química que move o mundo

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Combustíveis: A química que move o mundo  
Renata Barbosa Dionysio Fatima Ventura Pereira Meirelles
 
                                             
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Combustíveis: A química que move o mundo

Este título nos faz pensar: será que é isto mesmo? O que são combustíveis? Por que tantas notícias relacionadas a este tema, nos últimos anos? O que a química tem a ver com isto exatamente? Vejamos algumas definições apresentadas nos dicionários para a palavra COMBUSTÍVEL, para entendermos a sua importância e, consequentemente, comoestas substâncias afetam a nossa vida.

• • • •

Adj. 2 gen. Que arde: o mesmo que combustivo; s.m. lenha ou outro material para queimar; mineral: carvão fóssil ou produto dele derivado1 Adj. 2 gén., que arde; que tem a propriedade de se consumir pelo fogo;

s. m., qualquer material capaz de produzir grandes quantidades de calor, tanto por combustão como por fissão nuclear 2; Qualquer substânciaque reage com o oxigênio (ou outro comburente) de forma violenta ou de forma a produzir calor, chamas e gases. Supõe a liberação de uma energia de sua forma potencial a uma forma utilizável. Em geral, trata-se de algo susceptível de combustão mas há exceções 3; Qualquer corpo cuja combinação química com outro seja exotérmica. Entretanto, as condições de baixo preço, a existência na natureza ou oprocesso de fabricação em grande quantidade limitam o número de combustíveis usados 4.

Observamos que as definições vão ficando mais complexas, já incorporando algumas características destas espécies, como a capacidade de reação com oxigênio, a característica de ser exotérmica (mas lembre-se que nem toda reação exotérmica é de combustão) etc. Assim, podemos perceber a relação entre a química eos combustíveis. De modo geral, podemos destacar dois grupos/tipos de combustíveis:

• •

Os combustíveis fósseis; Os combustíveis renováveis.

 

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Qual(is) seria(m) a(s) diferença(s) entre eles? Basicamente, podemos dizer que os combustíveis fósseis são aqueles que se originaram de animais, vegetais emicroorganismos fossilizados há milhares de anos e que sofreram transformações complexas. Acredita-se que o petróleo, por exemplo, tenha se originado de microorganismos aquáticos/marinhos e o carvão mineral, de antigas plantas. Podemos ver na tabela, algumas características de alguns combustíveis.

COMBUSTÍVEL

ORIGEM Microorganismos aquáticos/marinhos

CARACTERÍSTICAS Baixa velocidade deformação

FÓSSIL

PETRÓLEO

• •

• • •

Animais e vegetais

Não renovável

CARVÃO MINERAL GÁS NATURAL

Plantas

Sua queima provoca o aumento da quantidade de CO2 na atmosfera

RENOVÁVEL*

ETANOL

BIODIESEL

• • •

Biodegradável Renovável

A produção de CO2 é compensada com o consumo posterior

*Em termos energéticos, podemos mencionar ainda como energia renovável, aHIDRÁULICA, a SOLAR, a EÓLICA e a GEOTÉRMICA Tabela 1: Tipos de combustíveis e algumas características gerais

Ao olhar para a tabela, poderíamos pensar que é muito mais fácil (rápido) produzir um combustível renovável. Por que, então, tanto investimento na área de prospecção de petróleo, por exemplo? Na verdade, a questão não é tão simples assim. Aspectos econômicos, disponibilidade de recursos,tecnologia, rapidez de produção, eficiência energética devem ser levados em consideração. Numa perspectiva histórica, todo o conhecimento e tecnologia que temos hoje não estavam disponíveis desde os primórdios da civilização, logo, as ferramentas e os recursos são aqueles que se encontram

 

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