A origem do ser humano e a evolução

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  • Publicado: 6 de novembro de 2012
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Origem e Evolução do Ser Humano[1]



África, o berço da humanidade



É comum indagarmos sobre a nossa origem. Viemos mesmo dos macacos? Antigamente a pergunta era ouvida com desprezo e incredulidade, mas hoje é recebida com naturalidade.
A origem do ser humano - esse mamífero tão especial - deve ser analisada, pois o comportamento humano tem raízes num passado remoto, quandoum ser meio macaco, meio humano ocupava as florestas e depois as savanas da África, onde devem ter surgido os primeiros ancestrais dos seres humanos.
Há milhões de anos, a África era coberta por densas florestas e macacos movimentavam-se em bandos. Terremotos, porém, modificaram a paisagem, fazendo surgir montanhas de até 3 mil metros de altitude ao longo do continente.
Essasmodificações transformaram não só a paisagem como também o clima: as grandes elevações formaram uma barreira contra a passagem da umidade tão necessária à manutenção das florestas; conseqüentemente, as árvores escassearam, diminuindo as áreas de florestas, em parte substituídas por matas, savanas e desertos.
Posteriormente, outras modificações da crosta terrestre originaram um grande vale que,estendendo-se de norte a sul, funcionou como um obstáculo natural às populações animais que viviam no leste e no oeste.
Separados por essa barreira natural, grupos de macacos passaram a viver em lugares com condições ambientais diferentes, fato que propiciou o ambiente ideal à formação de uma nova espécie.
Assim, o destino dos seres vivos que ficaram nessas novas regiões dependia da adaptaçãoàs novas condições do meio; se se adaptassem sobreviveriam; se não, pereceriam.
Separados por essa barreira natural, os indivíduos foram sofrendo pequenas modificações que, ao longo de muitas gerações, resultaram populações com características físicas e comportamentais diferentes em cada uma das regiões. Assim, alguns desses macacos do passado continuaram habitando as árvores das florestasremanescentes e originaram o orangotango, o gorila e o chimpanzé; outros, que ocupavam a região que se modificou, para poder sobreviver, abandonaram as árvores, aventuraram-se pelo chão e deram origem aos humanos. Isso não se deu num passe de mágica, mas foram necessários milhões de anos em que, gradativamente, foram se acumulando modificações até se formar uma nova espécie: a humana.
Afloresta primitiva apresentava grande variedade de folhas e frutos comestíveis, alimento farto e variado aos nossos antepassados que não precisavam deslocar-se a grandes distâncias para obtê-lo nem de horário certo para se alimentar. Viviam em bandos e saciavam a fome nos lugares por onde passavam. Com as mudanças das condições ambientais escassearam as florestas e apareceram as savanas, e já não haviamais a mesma fartura de alimento. As espécies, então, iniciaram uma grande competição pelo alimento. Provavelmente alguns macacos se aventuraram fora do ambiente em que sempre tinham vivido, para procurar outras fontes de subsistência. Para sobreviver, modificaram os hábitos alimentares, pois a vegetação escassa forçava-os a procurar outros alimentos, levando-os provavelmente a especializar-semais na caça de pequenos animais para complementar a sua alimentação.
Todas as modificações que ocorreram em seu organismo que os capacitaram a caçar com mais facilidade provavelmente foram mantidas, pois, caçando mais, teriam alimentação de melhor qualidade, e esse fator aumentaria as chances de sobreviver, ter filhos e transmitir as novas características às gerações futuras.Fisicamente, porém, havia um grande empecilho: não possuíam características de caçador. Não tinham presas desenvolvidas nem garras nem esqueletos que lhes permitissem locomover-se em pé, olhando por sobre o capim, com as mãos livres para empunhar paus, pedras e carregar o que coletavam. A caça de animais maiores tornava-se difícil... Algo deveria mudar.. . Teriam chances de sobreviver?



A...
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