A historia dos computadores

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A PRIMEIRA GERAÇÃO - Válvulas e Painéis com Plugs
(1940 – 1950)
Primeiro computador eletrônico digital
O primeiro computador eletrônico digital foi resultado dos trabalhos de um
professor de Física da Universidade de Iowa, EUA, John Vincent Atanasoff, que na
busca de um meio para resolver equações lineares, teve a idéia de combinar
simultaneamenteum circuito eletrônico, com uma memória de varredura mecânica
usando capacitores. Em sua concepção básica o dispositivo consistia de uma
memória composta de cilindros rotativos provido com contatos elétricos, na forma
de pequenos pinos de latão, interligados com capacitores de papel, cuja variação de
carga durante a operação era monitorado e ajustado por um circuito elétrico. Por
sua vez alógica do sistema era feito com 255 válvulas tipo duplo triodo. Fig. 1

Fig. 1A

Fig. 1B
No inicio da segunda guerra mundial os computadores eletromecânicos
disponíveis, como o “ASCC” - Automatic Sequence Controlled Calculator desenvolvido pela IBM, EUA, já não eram tão rápidos para resolver os
complicados cálculos balísticos exigidos pelos armamentos usados no novo tipo de

guerra aérea, deforma que o aparelho de Atanasoff por ter uma concepção
diferente, não mais usando de multivibradores biestáveis ou flip-flop, porém de um
conceito eletrônico foi à origem do emprego da válvula na incipiente ciência da
computação. Assim, em 5 de junho de 1943, o governo americano assina um
contrato com a universidade da Pensilvânia para desenvolver o projeto do
“ENIAC”, ou - ElectronicNumerical Integrator and Computer - o qual entrou em
operação três anos mais tarde iniciando a era da computação digital. Pronto, o
computador era um complexo gigantesco que empregava 18.000 válvulas montadas
em bastidores pesando no total cerca de 30 toneladas, que ocupava uma sala com
250 m², tendo um consumo elétrico médio de 150 kW. Operando com uma
freqüência de relógio de 100 kHz podiaexecutar operações de adição e
multiplicação em cerca de 0,2 ms e 2,8 ms respectivamente. No lugar de notação
binária o sistema “ENIAC” usava notação decimal, podendo operar até cerca de 10
dígitos através de contadores em década que funcionavam como acumuladores para
o armazenamento de números no aparelho. O sistema “ENIAC", foi usado pela
primeira vez em trabalhos práticos na resolução deproblemas para famoso "Projeto
Manhattan", responsável pela fabricação da primeira bomba atômica em 1945.
Mas, apesar da sua avançada tecnologia, o sistema de computação "ENIAC", tinha
ainda algumas deficiências, pois a sua programação era feita através de uma central
de comutação, semelhante ao uma mesa telefônica, tornando sua alteração uma
operação muito lenta. Desta maneira, para aumentar avelocidade de programação,
era necessário que ela pudesse ser feita eletronicamente, da mesma forma que os
dados eram armazenados na memória. Fig. 2

Fig. 2
Na aurora da computação, a memória controlava a arquitetura do projeto, de forma
que naquela altura, os engenheiros dispunham apenas de uma técnica muito

dispendiosa para armazenamento de dados que consistia no emprego do circuitoflip-flop à válvula.
Em 1946, a mesma entidade que havia construído o sistema "ENIAC", "The
University of Pennsilvania’s Moore School of Electrical Egineering", inicia os
estudos para um novo tipo de computador, o sistema "EDVAC", ou "Electronic
Discrete Variable Computer". Este sistema usava de uma nova técnica de
armazenamento de dados advinda das pesquisas com o "Radar" devido à guerra,conhecida como "linha de retardo do mercúrio". Na realidade, os pesquisadores
verificaram que se um sinal propagado ou retardado através do mercúrio fosse
amplificado e recirculado, a informação poderia ser mantida na linha
indefinidamente, bem como acessada cada vez que fosse necessário.
Paralelamente na Europa, estavam também sendo feitas pesquisas sobre uma
calculadora digital pois em 1943,...
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