A historia da metalurgia

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  • Publicado : 26 de outubro de 2011
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História da MetalurgiaA era neolítica passou por um período intrinsecamente ligado à utilização e descoberta dos metais.
O primeiro metal a ser usado (segundo alguns autores) foi o cobre. Estemetal era já conhecido pelas mais antigas civilizações, e já era utilizado em 9 000 AC (onde é actualmente o norte do Iraque foi descoberto um colar de cobre que data de 8 700 AC). Em 5 000 AC já erarealizada a fusão e a refinação do cobre a partir de óxidos como a malaquita e azurita.
Com o aperfeiçoamento da fusão do cobre surge o bronze, liga obtida a partir de uma mistura de cobre e estanho. Asua utilização varia consoante a culturas, estando a idade do bronze datada entre 2 000 AC e 700 AC. Tanto o bronze como o cobre eram utilizados na manufactura de utensílios domésticos, moedas e armas.Por fim, a idade do ferro. Existem indícios que levam a considerar que o primeiro ferro utilizado era proveniente de meteoritos. A sua primeira utilização remonta a 4 000 AC, situando-se na Sumériae no Egipto. Entre 3 000 e 2 000 AC foram aparecendo objectos de ferro, cuja proveniência era distinta do ferro dos meteoritos (diferencia-se pela ausência de níquel). O uso destes objectos estáassociado a rituais cerimoniais pois o seu preço era muito elevado (mais que o ouro). Entre 700 e 500 AC ocorreu uma transição no Oriente Médio, tendo as armas de bronze sido substituídas por armas deferro.
As técnicas utilizadas para transformar os metais em objectos e utensílios eram essencialmente manuais. No entanto em 3 500 AC foram encontradas em redor de Ur armas de metal fundido e vazado.
Aextracção do ferro começou por volta de 2 500 AC. Eram utilizados fornos primitivos onde os óxidos de ferro eram aquecidos abaixo do seu ponto de fusão. Assim conseguiam-se separar e retirar asimpurezas (que possuem um menor ponto de fusão deslocando-se para a superfície) e trabalhar na bigorna a esponja de ferro.
Os Gregos e os Romanos desenvolveram técnicas de tratamento térmico do ferro...
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