A fisiologia do envelhecimento

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  • Publicado : 19 de novembro de 2012
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Tradução: Profª Ms. Érica Verderi
O que pode ser feito para minimizar ou bloquear a perda de massa muscular? E a deteriorização da função do músculo?
O envelhecimento desafia a definição, pelo menos, o envelhecimento biológico. O envelhecimento não é somente uma passagem pelo tempo, mais do que isto, é o acúmulo de eventos biológicos que ocorrem ao longo do tempo. Se nós definirmosenvelhecimento como a perda das habilidades de adaptação ao meio, então a idade biológica e funcional torna-se a forma mais adequada de se medir o envelhecimento e suas adaptações.
Até o início do século XX, aproximadamente 4% da população dos USA vivia em média até 65 anos, hoje, isto tem aumentado para 13%. A expectativa de vida nos USA tem aumentado para 76 anos e é esperado o aumento para 83anos em 2050.
Hoje a população idosa soma quase 36 milhões, sendo considerada uma grande parte da população do USA. Dessa forma, se faz necessário o crescimento de atendimento especializado para pessoas com mais de 85 anos de idade para o desenvolvimento de suas atividades diárias. Assim, indivíduos de vida longa, nós determinamos aqueles os quais participam de atividades físicas, as quais,melhoram a sáude, a capacidade funcional, qualidade de vida e independência funcional.
O relato mais frequente como consequência do processo normal de envelhecimento é a perda de massa muscular ou sarcopenia. Inúmeras pesquisas concordam que sarcopenia não pode ser exemplificada por um simples fator, mas sim, um duplo complexo relacionamento entre o músculo (miopatia) e o nervo (neuropatia) esuas alterações e declínios para estes dois sistemas fisiológicos decorrentes da diminuição das atividades físicas.
Com o aumento da idade, ocorrem mudanças nas fibras dos músculos e no número de fibras, sendo estas, prováveis razões para a diminuição da massa muscular. Alguns estudos relatam que, as fibras do Tipo I (contração lenta, aeróbica) são resistentes a atrofia pelo menos até a idade60 e 70 anos, enquanto as fibras do Tipo II (contrações rápidas, anaeróbicas), declinam com a idade. Pesquisas indicam que, a perda das fibras musculares ocorre tanto em homens como em mulheres e corresponde uma idade crítica ao redor dos 50 anos, quando a atrofia dos músculos torna-se mais evidente.
Uma das mais perceptíveis manifestações da perda de massa muscular é a diminuição dahabilidade da produção de força. No entanto, esta perda não é universal. Deve se referir ao tipo de contração muscular que está sendo exigida e o tipo de grupo muscular que está sendo examinado.
Pesquisas que verificam as características da produção da força isométrica durante o processo de envelhecimento declinam mais cedo nos extensores do antebraço e nos músculos da perna (dorsoflexores e flexoresplantares) ao redor dos 40 anos.
Talvez mais importante do que a manutenção da produção da força nos idoso é a manutenção da resistência. No entanto, esta literatura é um pouco equivocada. Algumas pesquisas tem notado que os idosos são capazes de manter voluntariamente contrações musculares isométricas e dinâmicas por mais de 60 segundos, tanto quanto comparados com indivíduos mais jovens naperformance das contrações para uma porcentagem relativa de força. Outros, todavia, tem relatado que o idoso tem significativa perda da produção de força após 30 segundos quando um fator potencial de motivação for removido a partir de estimulação elétrica. Estudos também tem mostrado que, a diminuição da habilidade da manutenção da produção de força não está somente relacionado a idade como vemsendo relatado, na localização dos grupos musculares; grupo musculares da parte inferior dos membros perdem massa muscular antes que os grupos da parte superior.
Para resumir os fatores associados a atrofia dos músculos relativos ao envelhecimento, devemos considerar sempre que diferentes mudanças ocorrem de indivíduos para indivíduos e também entre diferentes grupos musculares. Um outro...
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