A descoberta de lucy

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  • Publicado : 19 de abril de 2012
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A Descoberta
Na paleontologia são comuns as teorias sobre rivalidades entre populações pré-históricas que terminaram em completa extinção de espécies e povos. Originário da África, o Homo sapiens teria aniquilado até o último homem de Neandertal, o primo abrutalhado que desapareceu da Europa há 30.000 anos. Coisa parecida ocorre entre os autores dessas teorias, os paleoantropólogos. Divididos emtribos rivais, cada uma delas dona do próprio feixe de ossos fossilizados, os cientistas não medem esforços para impor suas teses à comunidade científica e esmagar os rivais. Na semana passada, o anúncio da descoberta no Quênia do crânio de um hominídeo de 3,5 milhões de anos, pela inglesa Meave Leakey, pôs mais lenha na fogueira das vaidades acadêmicas. Trata-se de uma espécie até entãodesconhecida, batizada de Kenyanthropus platyops, que pode jogar para o galho seco da evolução o mais célebre de todos os fósseis, Lucy, uma fêmea que viveu no mesmo período. Com seu 1,10 metro de altura, 3,2 milhões de anos e braços mais compridos que as pernas, Lucy reinou durante um quarto de século como o mais antigo ancestral do homem moderno. A descoberta do Kenyanthropus mostra que outra espécie dehominídeo, como são chamados os ancestrais do homem, viveu na mesma época. Qual deles deve ser chamado de vovô?
 
Rudi Schimidt
| AP
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A TRIBO DA LUCY
Em 1974, o americano Donald Johanson (à esq.) encontrou na Etiópia o esqueleto quase completo de um hominídeo. Até a descoberta da semana passada, esse fóssil, chamado de Lucy, foi aceito como o ancestral mais antigo do homem. Johansonfez dupla com Tim White (de chapéu), o cientista que inspirou o personagem Indiana Jones |
Há duas correntes rivais no mundo da paleoantropologia. A primeira é formada pela família Leakey, cujo patriarca, Louis, foi responsável pelas descobertas que confirmou a África como o berço da humanidade. Filho de missionários, nascido no Quênia em 1903, Louis deu origem a uma linhagem de grandespaleontólogos que inclui a mulher, Mary, o filho, Richard, e a nora, Meave. No Quênia eles são, além de cientistas, figuras influentes na política e no governo. Ex-administrador dos parques nacionais quenianos, Richard foi ministro, lidera um dos partidos mais influentes e já foi cotado para disputar a Presidência da República. A segunda corrente é liderada pelos americanos Tim White e Donald Johanson. Nosúltimos trinta anos, Tim White participou da descoberta de quatro dos mais importantes hominídeos. Foi nele que o diretor Steven Spielberg se inspirou para criar o personagem Indiana Jones, vivido nas telas por Harrison Ford. Johanson, por sua vez, é o descobridor de Lucy, exemplar de um gênero oficialmente chamado de Australopithecus afarensis. Os Leakey nunca aceitaram a tese de que Lucy seria abisavó dos seres humanos.
National Museum of Kenya
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Crânio de 3,5 milhões de anos achado no Quênia: nova espécie pode ser a base da evolução do homem |

Com o crânio recém-descoberto, o clã Leakey pode agora anunciar uma nova árvore genealógica para a espécie humana, tentando destronar a dupla Johanson-White. "Esse exemplar é altamente fragmentado. Em breve se descobrirá que esse fóssil émais uma variedade do Australopithecus afarensis que uma nova espécie ou gênero", desdenhou Tim White, em entrevista a VEJA. O centro da disputa é o Vale do Grande Rift, que vai da Tanzânia inglês que em dezembro anunciou ter encontrado um fóssil de hominídeo de 6 milhões de anos, passou cinco dias na cadeia no ano passado por fazer escavações sem autorização no território controlado pelos Leakey. à Etiópia, passando pelo Quênia. A região é o eldorado dos paleontólogos porque ali foram encontrados quase todos os fósseis mais importantes de hominídeos, inclusive Lucy. As escavações no Quênia e em parte da Tanzânia estão nas mãos dos Leakey. Ali, ninguém entra sem a autorização deles. Pesquisadores já foram presos porque tentaram ter acesso aos sítios de escavação sem passar pelo clã....
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