A ética na história

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  • Publicado : 24 de maio de 2011
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A ÉTICA NA HISTÓRIA __ concepções filosóficas sobre o bem e o mal

A moral é uma construção humana, mas como o ser humano é um ser social e a sociedade sofre transformações ao longo da história, podemos dizer que a moral, além de possuir um caráter social, caracteriza-se também por ser uma construção histórica. Com isso queremos dizer que os sistemas morais não são fixos nem imutáveis, poisestão relacionados com as transformações histórico-sociais.
Assim, embora os sistemas morais se fundamentem em valores como o bem e a liberdade, o conteúdo do que seja o bem e a liberdade varia historicamente, dando origem a moralidades e concepções éticas diversas.
Vejamos, de forma resumida, algumas concepções éticas significativas que marcaram os grandes períodos históricos.

Antigüidade: aética grega

A preocupação com os problemas éticos teve início de uma forma sistematizada na época de Sócrates, filósofo também conhecido como “ o pai da moral”. Vejamos o que disseram os principais filósofos gregos desse período sobre esses problemas:
- os sofistas afirmavam que não existem normas e verdades universalmente válidas. Tinham, portanto, uma concepção ética relativista ousubjetivista.
- Ao contrário dos sofistas, Sócrates sustentou que existe um saber universalmente válido, que decorre do conhecimento da essência humana, a partir da qual se pode conceber a fundamentação de uma moral universal. E o que é essencial no ser humano? A sua alma racional. O homem é, essencialmente, razão. E é a razão que se devem, portanto, fundamentar as normas e costumes morais. Por isso,dizemos que a ética socrática é racionalista. O homem que age conforme a razão age corretamente.
- Platão desenvolveu o racionalismo ético iniciado por Sócrates, aprofundando a diferença entre corpo e alma. Argumentava que o corpo, por ser a sede dos desejos e paixões, muitas vezes desvia o homem de seu caminho para o bem. Assim, defendeu a necessidade de purificação do mundo material, para sealcançar a Idéia de Bem. Segundo Platão, o homem não consegue caminhar em busca da perfeição agindo sozinho. Necessita, portanto, da sociedade, da polis. No plano ético, o homem bom é também o bom cidadão.
- Depois do período clássico grego, o estoicismo desenvolveu uma ética baseada na procura da paz interior e no autocontrole individual, fora dos contornos da vida política. Assim, o princípio daética estóica é a apathéia: a atitude de aceitação de tudo o que acontece, porque tudo faria parte de um plano superior guiado por uma razão universal que a tudo abrangeria.
- A ética do epicurismo, de forma semelhante, tinha como princípio a ataraxia: a atitude de desvio da dor e procura do prazer espiritual, que contribui para a paz de espírito e o autodomínio. Minimizando a influência dos fatoresexteriores sobre o bem-estar espiritual, Epicuro observou: “O essencial para nossa felicidade é nossa condição íntima e dela somos senhores”.

A ética do equilíbrio de Aristóteles

Aristóteles também desenvolveu uma reflexão ética racionalista, mas sem o dualismo corpo-alma platônico. Procurou construir uma ética mais realista, mais próxima do homem concreto. Para tanto, perguntou-se sobre ofim último do ser humano. Para o quê tendemos? E respondeu: para a felicidade. Todos nós buscamos a felicidade.
E o que entende Aristóteles por felicidade? Para ele, a felicidade não se confunde com o simples prazer proporcionado pela riqueza e pelo conforto material. A felicidade maior para Aristóteles se encontraria na vida teórica, que promove o que há de mais especialmente humano: a razão.Para Aristóteles, o homem que se desenvolve no plano teórico, contemplativo, pode compreender a essência da felicidade e realizá-la de forma consciente. Mas isso seria privilégio de uma minoria de pessoas. Segundo o filósofo, o homem comum, aquele que não pode se dedicar à atividade teórica, aprenderia a agir corretamente apenas pelo hábito.
Assim, agir corretamente seria praticar as...
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