Zinco e suas ligas

Páginas: 15 (3640 palavras) Publicado: 28 de março de 2014
ZINCO
*Carlos Antônio Gonçalves de Jesus

O zinco é um metal de cor branco-azulada, forma cristalina hexagonal compacta,
número atômico: 30, peso atômico: 65,38, densidade (a 25°C): 7,14, dureza: 2,5 (escala de
Mohs), ponto de fusão: 419°C (à pressão de 760mm de Hg) e ponto de ebulição: 920°C.
O zinco é encontrado em todo o meio ambiente (ar, água e solo). No corpo humano, que
contém de 2a 3 gramas de zinco, ele é essencial para o bom funcionamento dos sistemas
imunológico, digestivo e nervoso, pelo crescimento, controle do diabetes e os sentidos do
gosto e do olfato. Mais de 300 enzimas no corpo humano necessitam do zinco para o seu
correto metabolismo. O zinco caracteriza-se pela sua alta resistência à corrosão, o que
permite o seu emprego como revestimento protetor devários produtos. Sua grande
facilidade de combinação com outros metais permite o seu uso na fabricação de ligas,
principalmente os latões e bronzes (ligas cobre-zinco) e as ligas zamac (zinco-alumíniomagnésio). Seu baixo ponto de fusão facilita a moldagem em peças injetadas e
centrifugadas. Seu baixo ponto de ebulição facilita a sua extração e refino e, por ser
bastante maleável entre 100 e 150°C,pode ser laminado em chapas e estirado em fios.
O zinco é encontrado na natureza principalmente sob a forma de sulfetos, associado ao
chumbo, cobre, prata e ferro (galena, calcopirita, argentita e pirita, dentre outros). O
minério sulfetado de zinco está sujeito a grandes transformações na zona de oxidação
formando óxidos, carbonatos e silicatos. As mineralizações ocorrem, principalmente, nasrochas calcárias que são as hospedeiras usuais.
Os principais minerais de zinco são a blenda ou esfalerita (ZnS), willemita (Zn2SiO4),
smithsonita (ZnCO 3), calamina ou hemimorfita (2ZnO.SiO2.H2O), wurtzita (Zn,Fe)S,
franklinita (Z,n,Mn)Fe2O 4, hidrozincita [2ZnO 3.3Zn(OH)2] e zincita (ZnO), com destaque
no caso do Brasil para os minérios calamina, willemita e esfalerita.
Pela sua propriedadeanticorrosiva, o zinco tem larga aplicação na construção civil, na
indústria automobilística e de eletrodomésticos, destacando-se o seu uso na galvanização
como revestimento protetor de aços estruturais, folhas, chapas, tubos e fios por meio da
imersão ou eletrodeposição. As ligas para fundição (Zamac) são utilizadas em peças
fundidas, eletrodomésticos, indústria de material bélico eautomobilístico. Os latões e
bronzes (ligas cobre-zinco com teores de zinco entre 5,0 e 40,0%) são usados em
acessórios elétricos e várias outras aplicações. Os laminados têm como principal campo de
aplicação às pilhas e baterias. O óxido e pó de zinco são usados em produtos químicos e
farmacêuticos, cosméticos, borrachas, explosivos, tintas e papel. O zinco é também
utilizado como anodo paraproteção catódica do aço ou ferro.
O zinco é classificado em duas grandes famílias: o zinco primário e zinco secundário
(obtido através de sucatas e resíduos). O zinco primário representa de 80,0% a 85,0% da
produção atual, e o seu principal processo de produção é o eletrolítico, que consiste na
dissolução do óxido ustulado em ácido sulfúrico, seguido de um processo de eletrólise, na
qual oeletrólito, rico em zinco, entra em células eletrolíticas com anodos de ligas de zinco
e catodos de alumínio. O zinco se deposita nos catodos de alumínio, sendo periodicamente
retirado para posterior fusão e transformação em placas.
Entre os metais não ferrosos o consumo mundial de zinco só é superado pelo alumínio
e o cobre. Em alguns campos de aplicação, o alumínio e o plástico apresentam-se comosubstitutos do zinco.

Balanço Mineral Brasileiro 2001

1

ZINCO

1. RESERVAS
As reservas brasileiras de minério de zinco, oficialmente aprovadas, são da ordem 102,0
milhões de toneladas (ano-base 2000), com uma participação de 33,0% de reservas
medidas, 33,1% indicadas e 33,9% inferidas. Quanto à distribuição espacial, 51,6% estão
localizadas no estado de Minas Gerais (municípios...
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