Vitaminas

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Vitaminas
* O que são vitaminas
Vitaminas não é uma classe particular de substâncias, e sim a designação de qualquer substância que o organismo não consegue produzir e é necessária em pequena quantidade em pequena quantidade para o seu bom funcionamento. A vitamina C, por exemplo, é o ácido ascórbico, essencial ao bom funcionamento do organismo humano e dos demais primatas (símios emacacos). Há outros animais que também necessitam de ácido ascórbico, mas consegue produzi-lo em suas próprias células; por isso, para eles, o ácido ascórbico não é uma vitamina.
Os cientistas descobriram que muitas vitaminas atuam como cofatores em reações enzimáticas. Nesse caso, a deficiência de uma dada vitamina diminui a quantidade de enzima ativa (holoenzima) formada, alterando negativamente ometabolismo celular.
A importância da alimentação variada começou a ser reconhecida durante a época das grandes navegações a vela. A dieta da tripulação dos navios era pobre, constituída basicamente de biscoitos secos e carne salgada. Após algumas semanas no mar, os marinheiros tornavam-se fracos, desatentos tinhas fortes hemorragias nasais e muitos chegavam a morrer. Bastava, no entanto, que osdoentes passassem alguns dias em terras firmes, alimentando de frutas e verduras frescas, para que os sintomas rapidamente desaparecessem.
As fontes naturais das vitaminas são os alimentos. Atualmente as vitaminas também podem ser encontradas no comércio na forma purificada, sendo prescritas pelos médicos para eliminar as deficiências vitamínicas, geralmente causadas por uma dieta pobre oudesbalanceada.
Para que os alimentos não percam seu valor vitamínico é preciso ter certos cuidados, pois certas vitaminas são facilmente destruídas pelo calor ou pela exposição ao gás oxigênio (O2) do ar. Uma regra geral para preservar ao máximo o valor vitamínico de verduras e legumes é consumi-los crus ou levemente cozidos em pequena quantidade de água. Vegetais para saladas e frutas só devem sercortados no momento de ser servidos, para evitar a oxidação destrutiva de suas vitaminas pelo ar.
As vitaminas costumam ser classificadas em hidrossolúveis e lipossolúveis. A importância dessa classificação está relacionada ao modo como as vitaminas devem ser ingeridas e a seu armazenamento no organismo.
Vitaminas hidrossolúveis, assim chamadas por serem substancias polares e dissolverem-se em água,são armazenadas em quantidades pequenas no corpo e devem ser ingeridas diariamente. Vitaminas lipossolúveis, assim chamadas por serem substâncias apolares e dissolverem-se em lipídios e em outros solventes orgânicos, são armazenadas no tecido adiposo e não precisam ser ingeridas diariamente.
As doenças resultantes da falta de vitaminas são denominadas avitaminoses. Veja as principais avitaminoses eseus sintomas na tabela a seguir. (Tab.3.1)

Tabela 3.1 | Vitaminas hidrossolúveis |
Vitamina | Principal uso no corpo | Sintomas de deficiência | Principais fontes |
B1(Tiamina) | Auxilia na oxidação dos carboidratos. Estimula o apetite. Mantém o tônus muscular e o bom funcionamento do sistema nervoso. Previne o beribéri. | Perda de apetite, fadiga muscular, nervosismo beribéri | Cereaisna forma integral, e pães, feijão, fígado, carne de porco ovos, fermento de padaria, vegetais de folha. |
B2 (Riboflavina) | Auxilia a oxidação dos alimentos. Essencial à respiração celular. Mantém a tonalidade saudável da pele. Atua na coordenação motora. | Ruptura da mucosa de boca, dos lábios, da língua e das bochechas. | Vegetais de folha (couvé, repolho, espinafre etc.), carnes magras,ovos, fermento de padaria, fígado, leite. |
B3 (Niacina ou ácido nicotínico) | Mantém o tônus nervoso e muscular e o bom funcionamento do sistema digestório. Previne a pelagra. | Inércia e falta de energia, nervosismo extremo, distúrbios digestivos, pelagra. | Levedo de cerveja, carnes magras, ovos fígado, leite. |
B5(Ácido pantotênico) | É componente da coenzima A, participante de processos...
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