Tomate

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  • Publicado : 26 de dezembro de 2012
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O Tomate

O tomate é o fruto do tomateiro. Fazem parte da sua família as beringelas, pimentas e pimentões, espécies típicas de climas temperados.
É originário dasAméricas central e sul, atribuindo-se a origem do cultivo à antiga civilização Inca do Perú, sendo posteriormente levado para a região do México. O seu nome tem, inclusive, origem nas línguas locaisdesta região.
Muito conhecido nas civilizações Inca, Maia e Asteca, apenas chegou à Europa após as navegações. No entanto, nesta altura, o tomate não era consumido, era apenas cultivado para finsornamentais, pois, acreditava-se ser um fruto venenoso, talvez pela sua ligação às mandrágoras (muito usadas em feitiçaria).
Só no século XIX, o tomate passou a ser cultivado e consumido na Europa,primeiro na Itália, depois na França, Espanha e Portugal, tornando-se um dos principais ingredientes da cozinha mediterrânica.
Trata-se de um fruto, uma vez que é o produto do ovário e do óvuloda flor.
A sua cor vermelha característica deve-se à presença de licopeno, um pigmento muito abundante no tomate maduro e que funciona como antioxidante, protegendo o organismo da acção dos radicaislivres. Devido ao seu elevado conteúdo em água e potássio, é também um excelente hidratante.
Cerca de metade de produção mundial de tomate é produzida no continente asiático, sendo a China o maiorprodutor do mundo, com 25% da produção. O continente americano é o segundo maior produtor com 20% da produção de tomate, seguido da Europa com 16%, destacando-se a Itália com 5% da produção mundial.As áreas de mercado mais representativas em Portugal são o Oeste, o Algarve e o grande Porto, produzindo-se vários tipos de tomate como o Alongado, Cacho, Cereja, Redondo e Sulcado.
O cultivode tomate em estufa predomina largamente sobre o seu cultivo ao ar livre. Na zona norte, cerca de 92% da área cultivada é de estufa. No Algarve, cerca de 53% da área de tomate fresco é produzido em...
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