Tocoferol

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Mestrado em Ciências do Consumo e Nutrição Introdução às Ciências do Consumo e Nutrição

α-tocoferol

Micronutrimento antioxidante

Carrasqueira F. ;

Introdução Vitaminas podem-se definir como compostos orgânicos presentes em pequenas quantidades nos alimentos que não constituem fonte de energia para o organismo humano, nem são considerados material estrutural. No entanto são essenciaisna manutenção das funções fisiológicas dos organismos, nomeadamente desempenhando funções reguladoras que são determinantes no crescimento, eficiência física e funcionamento global do organismo (Soňa 2011). Dada a sua importância, enquanto um dos dois micronutrimentos antioxidantes referidos na literatura, a par do acido ascórbico - Vitamina C, o objetivo deste trabalho consiste numa discussãosumária da ação biológica do α-tocoferol, descrevendo os mecanismos que tornam necessária a sua ingestão ao ser humano, e consequente incorporação na dieta humana, potenciais efeitos benéficos do consumo, e que servem de base para a formulação de suplementos dietéticos e potenciais efeitos benéficos para a saúde, promoção da fortificação de alimentos e publicitação de teores de composição Vitamina Eou α-tocoferol, enquanto estratégia de marketing e comercialização de produtos, ou mesmo a sua utilização enquanto aditivo alimentar natural. A vitamina E é um membro da família dos terpenóides, possui oito formas homólogas, quatro tocoferóis (α, β, γ, δ), e quatro tocotrienos (α, β, γ, δ), também referidas como saturadas e insaturadas, respetivamente (Heleno, Barros et al. 2010). De entre ostocoferóis, o α-tocoferol possui a atividade biológica máxima, decorrente das suas atividades antioxidantes, e que atenuam a lipoperoxidação (Nadeem, Woodside et al.). Não sendo biossintetizada pelos organismos animais, incluindo o homem, necessita de ser incorporada nesses organismos através da dieta alimentar (Saito, Nishio et al. 2010). (Boschin and Arnoldi 2011) e (Paiva-Martins, Gordon et al.2003) referem que, embora esta vitamina exista naturalmente em muitos alimentos,
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nomeadamente em gérmen de trigo, milho, nozes, sementes, espargo,

espinafre e outras folhas, azeite, óleos vegetais (milho, girassol, soja e semente de algodão) e derivados como a margarina. Segundo o Regulamento (UE) nº 1130/2011 da Comissão de 11 de Novembro de 2011, que altera o anexo III do Regulamento(CE) nº 1333/2008 do Parlamento Europeu e do Conselho relativo aos aditivos alimentares, mediante o estabelecimento de uma lista da União de aditivos alimentares autorizados para utilização nos aditivos alimentares, enzimas alimentares, aromas alimentares e nutrientes, o αtocoferol pode também ser considerado um aditivo alimentar, sendo-lhe atribuído o código (E307). Os processos de refinação dosóleos alimentares provocam a perda desta vitamina sendo necessário adicionar este e outros antioxidantes às gorduras tal como referem (Mendes, Pessoa et al. 2002) .

Atividade antioxidante da vitamina E Os antioxidantes são substâncias que protegem os géneros alimentícios da deterioração por processos de oxidação, aumentando assim a respetiva durabilidade (Hazewindus, Haenen et al. 2012). Algunsantioxidantes existem naturalmente nos alimentos destacando-se o ácido ascórbico, vulgarmente designado por vitamina C e os tocoferóis, vulgarmente designados por vitamina E, cuja designação coletiva engloba oito tocoferóis e trianóis, que são substâncias solúveis em lípidos com propriedades antioxidantes (Gutierrez, de Serna et al. 2009; Traber and Stevens 2011). Embora mínimas, as mudançasestruturais condicionam a respetiva atividade biológica, desta forma a forma mais ativa é a α (Morrissey and Hill 2011). A totalidade dos tocoferóis é abrangida pela designação genérica de vitamina E. Estas entidades moleculares melhoram a oxigenação celular, interferem no crescimento e desenvolvimento corporal e conferem proteção contra o envelhecimento precoce (fruto do combate aos radicais livres) e...
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