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LIVRO PRIMEIRO
O invencível rei da Inglaterra, Henrique, oitavo do nome, príncipe de um gênio raro e superior, teve,
não faz muito tempo, uma querela de certa importância com o sereníssimo Carlos, príncipe de Castela.
Eu fui, então, enviado às Flandres, como parlamentar, com a missão de tratar e resolver essa questão.
Tinha por companheiro e colega, o incomparável Cuthbert Tunstall, a quem orei confiara a chancela
do arcebispado de Cantuária, com os aplausos de todos. Nada direi, aqui, em seu louvor. Não por temer
que se acuse a minha amizade de adulação; porém, a sua doutrina e as suas virtudes estão acima dos
meus elogios, e sua reputação é tão brilhante que celebrar o seu mérito seria, como diz o provérbio,
chover no molhado.
Encontramos em Bruges, lugar fixado para aconferência, os delegados do príncipe Carlos, todos
personagens distintíssimos. O governador de Bruges era o chefe e o cabeça dessa deputação, e Jorge de
Tomásia, preboste de Mont-Cassel, era a boca e o coração. Este homem, que deve sua eloqüência, menos
ainda à arte que à natureza, passava por um dos mais sábios jurisconsultos em questões de Estado; e sua
capacidade pessoal; aliada a longa práticados negócios, fazia dele um habilíssimo diplomata.
A conferência já realizara duas sessões e não pudera ainda concordar sobre muitos artigos. Os
enviados de Espanha despediram-se, então de nós, para ir a Bruxelas consultar o príncipe. Aproveitei
esse lazer e rendí-me a Antuérpia.
Durante a minha estada nesta cidade conheci muita gente; mas nenhuma relação me foi mais
agradável que a de PedroGil, antuerpiense de uma grande integridade. Este moço, que desfruta de
honrosa posição entre os seus concidadãos, merece, realmente, uma das mais elevadas, já pelos seus
conhecimentos, já por sua moralidade, pois, a erudição que possui iguala à qualidade do caráter. Sua
alma está aberta a todos; mas nutre por seus amigos tanta benevolência, amor, fidelidade e devotamento
que poder-se-iaqualificá-lo, muito justamente, como o perfeito modelo da amizade. Modesto e sem
fingimentos, simples e prudente, sabe falar com espírito, e seu gracejo não é nunca uma injúria. Em
suma, a intimidade que se estabeleceu entre nós foi tão cheia de prazer e encanto, que suavizou em mim
a saudade da pátria, do lar, de minha mulher, de meus filhos, e acalmou as inquietações de uma ausência
de mais dequatro meses.
Um dia, estava eu na Notre-Dame, igreja da grande devoção do povo, e uma das obras primas mais
belas da arquitetura; depois de ter assistido ao ofício divino, dispunha-me a voltar para o hotel, quando,
de repente, dou de cara com Pedro Gil, que conversava com um estrangeiro já idoso. A tez trigueira do
desconhecido, sua longa barba, a capa, quase a cair-lhe, negligentemente, suaaparência e aspecto
revelavam um patrão de navio.
Logo que Pedro deu comigo, aproximou-se, e, saudando-me, afastou-se um pouco de seu interlocutor
que iniciava uma resposta, e, a propósito deste, me disse:
Vede este homem, pois bem, ia levá-lo diretamente à vossa casa.
- Meu amigo, respondi-lhe, por vossa causa, ele seria benvindo.
- É mesmo por causa dele, replicou Pedro, se o conhecêsseis. Nãohá sobre a terra outro ser vivo que
possa vos dar detalhes tão completos e tão interessantes sobre os homens e os países desconhecidos. Ora,
eu sei que sois excessivamente curioso por essa espécie de notícias.
- Não tinha adivinhado muito mal, disse eu, então, pois que, logo à primeira vista, tomei o
desconhecido por um patrão de navio.
- Enganai-vos estranhamente; ele navegou, é certo; masnão como Palinuro. Navegou como Ulisses, e
até mesmo como Platão. Escutai sua história:
Rafael Hitiodeu (o primeiro destes nomes é o de sua família) conhece bastante bem o latim e domina
Utopia
file:///C|/site/LivrosGrátis/utopia.htm (4 of 62) [05/04/2001 17:09:01]
o grego com perfeição. O estudo da filosofia ao qual se devotou exclusivamente, fe-lo cultivar a língua
de Atenas de...
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