Timo

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  • Publicado : 12 de outubro de 2012
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I. Introdução

A palavra timo tem origem do grego thúmon: alma, espírito, coração, emoção, afetividade, e também excrescência carnuda, moleja de vitelo e cordeiro.
O timo é uma pequena glândula responsável pela produção de linfócitos T, importante na resposta imunitária do organismo. É órgão relativamente grande no período perinatal e pode estender-se superiormente, atingindo opescoço, com variantes anatômicas.



II. Características

O timo é uma glândula situada no tórax, atrás do osso esterno e faz parte do sistema imunológico. É onde a maturação de um tipo de célula de defesa, o linfócito T, essencial para a resposta imunológica do organismo.
Situado na porção superior do mediastino anterior, limita-se, superiormente com a traqueia, a veiajugular interna e a artéria carótida comum; lateralmente com os pulmões e inferior e posteriormente com o coração.
Sua cor é variável, vermelha no feto, branco-acinzentada nos primeiros anos de vida e tornando-se depois, amarelada. O timo, plenamente desenvolvido, é de formato piramidal, encapsulado e formado por dois lobos fundidos.
Timo deriva embriologicamente do terceiro e, inconstantemente,do quarto pares de bolsas faríngeas, juntamente com o par inferior de glândulas paratireoides. Não é de se surpreender que ocasionalmente uma ou duas paratireoides estejam incluídas dentro da cápsula tímica, aberração essa que pode importunar o cirurgião que opera as paratireoides.
Por ocasião do nascimento pesa de 10 a 35g e continua crescendo de tamanho até a puberdade, 15 anos, quandoalcança um peso máximo de 20 a 50g. Daí por diante, sofre atrofia progressiva até pouco mais de 5 a 15g no idoso. Essa involução etária é acompanhada por substituição do parênquima tímico por tecido fibroadiposo. O ritmo de crescimento tímico na criança e de involução no adulto é extremamente variável e, portanto, difícil determinar o peso apropriado para a idade. Contudo, mesmo atrofiado, o timocontinua a exercer sua função protetora, com a produção complementar de anticorpos, mesmo que nesse período seu desempenho já não seja vital, pois há uma compensação pela proteção imunológica conferida pelo baço e nodos linfáticos, ainda imaturos nos recém-nascidos.
Externamente, o timo é revestido por uma cápsula de tecido conjuntivo, de onde partem septos que dividem o órgão em numerososlóbulos. Cada lóbulo apresenta uma capa, o córtex, que é mais escura e uma polpa interior, a medula, que é mais clara. Tanto a zona cortical quanto a medular apresentam células de estrutura epitelial misturadas com um grande número de linfócitos T, possuidores dos marcadores OKT-6 de timócitos e, ocasionalmente, células B e macrófagos. Já na medula, a densidade é menor, fato explicado que célulasprodutoras de anticorpos nascem na porção medular, migrando depois para a região cortical, onde podem evoluir para macrófagos.
Em locais dispersos no interior da medula, as células epiteliais estão agregadas em camadas concêntricas de células ceratinizadas, criando o corpúsculo de Hassal. Dois aspectos histológicos especiais devem ser enfatizados. Folículos linfóides bem desenvolvidos decélulas B com centros germinativos são extremamente raros no timo normal. Quando numerosos e proeminentes, devem ser interpretados como patológicos, associados a muitos distúrbios extratímicos. As lesões morfológicas do timo estão associadas com inúmeras afecções que podem ser imunológicas, hematológicas ou neoplásicas. Felizmente, as lesões tímicas são de tipo limitado.


III. Função

Aglândula timo é muito ativa quando o indivíduo é uma criança. Ela desempenha um papel crucial no desenvolvimento e na melhoria do sistema de imunidade da criança.

A principal função da glândula timo é a produção de linfócitos ou células T (T de ‘células T’ representa derivada de timo).

Os Linfócitos são células brancas do sangue (glóbulos brancos), que também são conhecidas...
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