Surgimento dos computadores

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Introdução à Informática – História da Informática – Um olhar pelo sistema Professor Raul Silvério Coutinho

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HISTÓRICO DA INFORMÁTICA

As ideias e invenções de muitos matemáticos, cientistas e engenheiros consolidaram o caminho para o desenvolvimento do computador moderno. De certo modo, são registradas três datas de nascimento para o computador: uma como dispositivo mecânico decomputação, com o surgimento do ábaco; outra como um conceito, com Babbage em 1833; e a terceira como o moderno computador electrónico digital (1946). O Ábaco é um instrumento composto de varetas ou barras e pequenas bolas, utilizado para contar e calcular. O mais antigo data de aproximadamente 3.500 a. C., no Vale entre os rios Tigres e Eufrates (Egipto). Por volta do ano 2.600 a. C. Apareceu o ábacoChinês que evoluiu rapidamente e foi chamado em sua forma final de Suan-Pan, de modo semelhante apareceu no Japão o Soroban. O Ábaco constituiu o primeiro dispositivo manual de cálculo, sendo o mais rápido método de calcular até o séc. XVII. Por essa época, os pensadores europeus estavam fascinados pelo desafio de descobrir meios que ajudassem a calcular. De entre eles, um dos mais criativos foi oteólogo e matemático escocês John Napier, com sua descoberta dos logaritmos, publicada em 1614. Napier elaborou tabelas de logaritmos que mais tarde foram combinadas em um dispositivo manual para cálculos rápidos: a Régua de Cálculo, desenvolvida no fim da década de 1620 por Wiiliam Oughtred. Após a régua de cálculo, surgiram outros tipos de calculadoras. Blaise Pascal, filósofo e matemático francês,inventou em 1642 a primeira máquina automática de cálculo: a Pascalina. Esta máquina era feita de rodas dentadas que simulavam o funcionamento do ábaco, realizava apenas soma e subtracção e o resultado era mostrado numa sequência de janelinhas. A primeira máquina que efectuava facilmente subtracção, multiplicação e divisão, além de raiz quadrada foi construída por volta de 1672 por Gottfried WilhelmVon Leibniz, recebeu o nome de calculadora universal e era um aperfeiçoamento da Pascalina. O grande avanço seguinte a princípio nada teve a ver com números. Em 1804, Joseph Marie Jacquard construiu um tear inteiramente automatizado, que era programado por uma série de cartões perfurados. Para produzir um novo padrão de tecelagem, o operador da máquina simplesmente substituía um conjunto decartões por outro. Esta pode ser considerada a primeira máquina mecânica programável. E os cartões perfurados estavam destinados a produzir seu maior impacto na programação de computadores.

Introdução à Informática – História da Informática – Um olhar pelo sistema Professor Raul Silvério Coutinho

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No ano de 1822, Charles Babbage, professor de Cambridge e matemático, idealizou a Máquina dasDiferenças, um dispositivo mecânico baseado em rodas dentadas que poderia computar e imprimir extensas tabelas científicas. Porém, esta máquina nunca chegou a ser construída devido às limitações tecnológicas da época. Em 1833, projectou a Máquina Analítica, que de certa forma era semelhante aos computadores actuais, pois dispunha de programa, memória, unidade de controlo e periféricos de saída. Efoi concebida não apenas para solucionar um tipo de problema matemático, mas para executar uma ampla gama de tarefas de cálculo, de acordo com as instruções oferecidas por seu operador, através de cartões perfurados. Seria "uma máquina de natureza a mais geral possível" – em nada inferior, realmente, ao primeiro computador programável para todos os fins. A Máquina Analítica nunca foi construída, masdevido a esse projecto, Babbage ficou conhecido como o Pai da Informática. Iniciado por Wilhelm Leibniz, o estudo da lógica binária só viria a atingir o seu esplendor nos estudos do matemático inglês George Boole. Em 1854, aliando a lógica à matemática, ele desenvolveu a Álgebra Booleana. Nesta nova disciplina, todos os objectos são divididos em classes separadas, cada uma com uma...
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