Sociologia ambiental

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Apresentação do Dossiê Mapeando os caminhos da Sociologia Ambiental
Julia S. Guivant *

pesar de ser uma área bastante recente, a Sociologia Ambiental apresenta uma considerável diversidade de correntes teóricas, o que mostra como esta subdisciplina não foge dos dilemas, armadilhas e desafios de diálogo que podemos encontrar nas Ciências Sociais. Também os estudos empíricos, tanto no planointernacional quanto no brasileiro, envolvem uma multiplicidade temática que pode incluir, entre muitos outros, o caráter dos movimentos sociais ambientalistas; Estado, política e formulação de políticas ambientais; atitudes, percepções, crenças, valores ambientalistas; relações entre consumo e produção; relações complexas entre ambiente e sociedade; o papel da tecnologia na transformação ambientalsociotécnica; e o significado do global em termos da escala ambiental (Buttel et al., 2002, p. 28). Por isto, daria uma impressão errada de consenso se partíssemos nesta apresentação de uma definição geral de Sociologia Ambiental, afirmando, por exemplo, ela ser o estudo das relações recíprocas entre o ambiente físico (desde o nível micro da base material da vida até a biosfera), as organizaçõessociais e o comportamento social. Há um outro problema numa definição como essa: a Sociologia Ambiental não trata meramente das dimensões sociais do meio ambiente, mas sim, e isto pode ser afirmado sem contradição com a pluralidade de correntes

A

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Doutora, professora do Programa de Pós-Graduação em Sociologia Política da UFSC e pesquisadora do CNPq. E-mail: juguivant@uol.com.br. Homepage:www.nisra.ufsc.br

N• 7 – outubro de 2005

existentes, remete à incorporação do ambiente dentro da discussão sociológica. E isto tem conseqüências sérias para a própria estrutura da disciplina, porque implica uma reavaliação de uma questão básica que a atravessa desde seus inícios: a relação entre o social e o natural (Irwin, 2001, p. 12). Este dossiê procura expor parte desta fascinantepluralidade de perspectivas teóricas e temáticas e foi organizado na expectativa de reforçar o debate crítico, e não de apresentar uma “verdadeira” e única Sociologia Ambiental, bem como de oferecer para os leitores uma visão atualizada dos temas em debate hoje, e dos caminhos de pesquisa e de reflexão teórica que se vislumbram para o futuro próximo.

Entrando no mapa
No final dos anos 60 e iníciodos 70, motivados pela atenção crescente que os temas ambientais estavam ganhando na sociedade estadunidense, alguns sociólogos, passaram a estudar assuntos como a opinião pública sobre as questões ambientais, as características sociais dos ambientalistas, as formas de organização, e as transformações nas políticas públicas. Mas quando surge o conceito de Sociologia Ambiental? Riley Dunlap (2002),um dos pioneiros da área, relata este início: “Gradualmente, uns poucos sociólogos começaram a analisar as relações entre as sociedades industriais modernas e seu ambiente bio-físico, abrangendo desde estudos locais das relações entre classes sociais e exposição ao ar poluído até análises históricas do uso da energia. Estas análises foram desenvolvidas ao mesmo tempo em que o termo ‘SociologiaAmbiental’ começou a ser utilizado, no início e meados dos anos 70.” Ao apresentar sua própria história, Dunlap explica que achava o termo atraente, mas que estava inseguro sobre o que precisamente ele significava. E acabou entrando na área com a convicção de que esta não deveria ser uma mera aplicação das perspectivas de outras especialidades sociológicas para o estudo das questões ambientais.Juntando-se a William Catton, ambos se propuseram a “[...] ver se os trabalhos existentes estavam apresentando uma 10
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Apresentação

especificidade que fosse suficiente para que fossem considerados como parte de um novo campo em seu próprio direito” (Dunlap, 2002, p. 329). E num trabalho clássico de 1978, Catton e Dunlap definiram a Sociologia Ambiental como o estudo das interações...
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