Skinner

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267
Psicologia: Teoria e Pesquisa
Set-Dez 2004, Vol. 20 n. 3, pp. 267-274
1 Os autores agradecem a Carlos Eduardo Lopes pelos valiosos comentários
e sugestões relativos a versões preliminares do presente texto.
O autor Francis Ricardo dos Reis Justi desenvolveu a parte fi nal deste
trabalho como bolsista do CNPq.
2 Endereço: Rua Francisco Vaz de Magalhães, 600/302 a, Juiz de Fora,
MG,Brasil 36033-340. E-mail: francisj@uai.com.br
3 Utilizamos o termo “cognitivismo” em um sentido bastante geral para
denotar a utilização de estados e episódios internos na explicação do
Uma Avaliação das Críticas de Chomsky ao
Verbal Behavior à Luz das Réplicas Behavioristas1
Francis Ricardo dos Reis Justi2
Universidade Federal de Minas Gerais
Saulo de Freitas Araujo
Universidade Federal deJuiz de Fora
RESUMO – Os cognitivistas têm assumido que as críticas de Chomsky ao Verbal Behavior refutaram defifi nitivamente a
proposta skinneriana. No entanto, mesmo com mais de dez anos de atraso, as réplicas behavioristas à resenha de Chomsky
começaram a aparecer. O presente trabalho faz uma revisão desse debate tendo como foco o possível caráter defi nitivo das
críticas de Chomsky. Apartir deste ponto de vista, conclui-se que nenhuma das críticas de Chomsky ao tratamento skinneriano
do comportamento verbal é defi nitiva. Porém, algumas observações de Chomsky ainda podem oferecer desafi os, como a questão
da tautologia na lei do condicionamento operante e a crítica ao abandono do conceito de referência.
Palavras-chave: Chomsky; Skinner; comportamento verbal.
An Evaluation ofChomsky’s Review of
Verbal Behavior According to Behaviorists’ Replies
ABSTRACT – Cognitive psychologists have taken for granted that Chomsky’s review of Verbal Behavior presents a refutation
of Skinner’s theory. However, only ten years after the Chomsky’s review, the behaviorists replies to Chomsky started to appear.
This work presents a review of this issue focusing on the possible conclusivecharacter of Chomsky’s criticisms. On this
point of view, none of Chomsky’s arguments against Skinner’s theory of verbal behavior are conclusive. However, some of
Chomsky’s criticisms would still posit challenges, as the problem of tautology in operant conditioning’s law and the criticism
of the dismissing of the reference concept.
Key words: Chomsky; Skinner; verbal behavior.
a abordagempredominante na Psicologia. Parte desta infl uência
se deve ao fato de que até mesmo alguns behavioristas
sempre se mostraram céticos quanto à possibilidade de uma
explicação adequada do comportamento verbal dentro dos
moldes behavioristas e, desse modo, acabavam tornando-se
mentalistas disfarçados (MacCorquodale, 1969). Outra parte
se deve ao “suposto” fracasso do livro Verbal Behavior de
B.F. Skinner, considerado a mais audaciosa e detalhada
tentativa behaviorista de explicar o comportamento verbal.
De fato, parece existir um entendimento tácito entre os cognitivistas
de que as críticas de Chomsky a Skinner refutariam
defi nitivamente o modelo behaviorista para a explicação do
comportamento verbal (Chomsky, 1967; Fodor, 1975; Pinker,
1994, 1999). Este fato pode ser notado emum prefácio escrito
por Chomsky (1967) a uma reimpressão de sua resenha sobre
o livro de Skinner. Neste prefácio, Chomsky argumenta que
não vê qualquer maneira pela qual o behaviorismo, o neobehaviorismo
ou qualquer idéia empirista pudesse se livrar
das críticas que ele fez ao livro de Skinner.
Um outro fator que contribuiu para disseminar essa crença
foi um atraso de mais de dez anos paraque as réplicas
behavioristas à resenha de Chomsky começassem a aparecer,
sendo que nenhuma delas foi escrita pelo próprio Skinner.
É comum aos historiadores da Psicologia classifi car o
período compreendido pelos anos de 1950 a 1960 como um
período no qual ocorreu uma verdadeira revolução científi ca
no conhecimento psicológico (Gardner, 1996/1985; Schultz
& Schultz, 1996/1985). Esse...
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