Radioatividade

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  • Publicado : 17 de setembro de 2012
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1. Breve história da radioatividade
As primeiras observações da radioatividade datam de 1896 e se devem ao físico francês Henri Becquerel, que estudava aluminescência (*) de cristais havia alguns anos, e em particular interessava-se pela possível relação entre a fosforescência (*) de certos sais, depois de irradiadospela luz solar, e a fluorescência (*) do vidro de um tubo de raios X em funcionamento (os raios X foram descobertos no ano anterior, 1895).
Becquerel utilizou,entre outros, alguns cristais que continham urânio. Supunha-se na época que a luminescência dos cristais dependesse de eles serem expostos a uma fonte de energiacomo a luz solar. Num de seus experimentos, ele enrolou uma chapa fotográfica em um papel preto muito espesso, sobre o qual colocou aquele cristal e expôs o conjuntoà luz solar; ao revelar a chapa, verificou ter sido gravada nela uma silhueta do cristal, supostamente por ele ter emitido uma radiação. O experimento foirepetido com variantes, por exemplo, colocou entre a chapa fotográfica e o cristal de urânio diferentes objetos metálicos, cujas formas foram gravadas na chapa revelada.Outras variantes planejadas não puderam ser realizadas imediatamente pela ocorrência de alguns dias nublados e nesse período os cristais, a chapa e os objetosmetálicos foram fechados juntos em uma gaveta. Ao retira-los para continuar sua pesquisa, Becquerel revelou a chapa fotográfica e com surpresa
verificou que,mesmo não tendo sido os cristais expostos ao Sol, lá estavam gravadas as imagens deles; aparentemente, o cristal poderia emitir radiação sem necessidade da luz solar
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