Radioatividade natural

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CAPÍTULO I - A RADIATIVIDADE NATURAL
I.I – Histórico
Após a descoberta dos raios X por Roetgen, os pesquisadores da época principiaram a seleção dos minerais que se tornavam luminescentes durante e após a exposição aos raios X.
Entre eles, Henry Becquerel, ilustre professor francês, estudava minuciosamente a fosforescência e fluorescência de amostras que recebia de várias partes de seu país,quando acabou descobrindo que um minério de Urânio (sal duplo de Urânio) emitia uma radiação capaz de impressionar uma chapa fotográfica, mesmo sem irradiação prévia.
Suas experiências (1896) levaram-no a afirmar que o urânio gozava da propriedade de emitir uma radiação penetrante, capaz de atravessar até corpos opacos à luz ordinária.
Entre aqueles que se interessaram pelo fenômeno,destacaram-se, na França, o casal Curie (Pierre e Marie), e na Inglaterra, em Manchester, o famoso grupo de "Sir Ernest Rutherford", do qual fazia parte o pesquisador Soddy.
Dois anos após a descoberta desse fenômeno (em 1898, portanto), o casal Curie já anunciava mais duas espécies que emitiam também radiações penetrantes: o polônio e o rádio.
Deve-se ao casal Curie a denominação "radioatividade" (tambémchamada no Brasil de Radiatividade), propriedade que a substância apresenta de emitir as tais radiações penetrantes e, mais ainda, a verificação experimental de que a radiatividade independe das condições físico-químicas da substância.
No início do século passado (1903), sem conhecimento da estrutura do átomo, o grupo de Manchester estabeleceu três postulados capazes de justificar a radiatividadee a transmutação espontânea dos elementos. São eles:

• Os elementos radioativos transmutam-se espontaneamente de uma espécie química para outra diferente;
• A transmutação ocorre simultaneamente com a emissão de radiações penetrantes;
• A radiatividade é um processo de caráter subatômico, com origem no íntimo do átomo.

Não há necessidade de ressaltar a intuição científica de Rutherford eSoddy; basta lembrar que, em 1903, o homem praticamente desconhecia quase tudo a respeito do átomo e particularmente a respeito do núcleo.
Atualmente sabemos que a radiatividade é propriedade inerente aos átomos instáveis dos elementos pesados e, como para justificar a regra, a alguns isótopos de elementos leves.
De um modo geral, podemos dividir didaticamente os elementos naturais em doisgrupos: leves e pesados. Do hidrogênio ao chumbo seriam os leves, e do bismuto ao urânio, os pesados. Os elementos pesados e todos os seus isótopos são radioativos naturais. Além deles, surgem os elementos transurânicos que também são radioativos.
Quanto aos elementos leves, apenas alguns admitem isótopos radioativos (radioisótopos ou radionuclídeos; por exemplo: In, Lu, Sm, K, C etc.
I.II – Tipos deRadiatividade Natural
Rutherford, em sua experiência bastante divulgada, demonstrou a existência de três tipos de radiatividade natural que constituem as emissões espontâneas nas transmutações dos elementos instáveis, tais são:
• Radiação Alfa (α): Constituída de partículas alfa (também chamados raios alfa), que por sua vez, são partículas carregadas por dois prótons e dois nêutrons, sendoportanto, átomos de hélio. Apresentam carga positiva +2 e número de massa 4 (sua massa é de 4,0026 u)..
• Radiação Beta (β): Constituída por raios beta ou partículas beta, formados por elétrons, partículas negativas com carga – 1 e número de massa 0. As partículas beta apresentam velocidades próximas à da luz.
• Radiação Gama (γ): Constituída por raios gama. Possui comprimento de onda de algunspicômetros até comprimentos mais ínfimos como 10−15/10−18 metros. As radiações gama são de origem eletromagnética, decorrem da excitação do núcleo após a emissão de uma partícula, e é chamada também de energia da excitação nuclear. Possuem carga e massa nulas, emitem continuamente calor e têm a capacidade de ionizar o ar e torná-lo condutor de corrente elétrica.

Um núcleo radioativo emite...
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