Quimica

A FORMA E A POLARIDADE DAS MOLÉCULAS
Sabrina Moro Villela Pacheco
Instituto Federal de Educação, Ciência e Tecnologia de Santa Catarina, Campus Araranguá, SC, Brasil.
1.0 - Introdução
A forma deuma molécula pode ter papel importante em suas propriedades químicas. As mudanças
da estrutura tridimensional das proteínas que ocorrem quando um ovo é aquecido, por exemplo, são a
principal fontedas diferenças entre um ovo cru e um ovo cozido. Uma ilustração de como as biomoléculas
são sensíveis a mudanças em sua estrutura tridimensional é dada pela química da hemoglobina, uma proteína
commassa molecular igual a 65.000 u, que transporta oxigênio através do corpo. Essa proteína contém
quatro cadeias de aminoácidos, conforme mostra a Figura 1.

Figura 1: Representação da estruturatridimensional da hemoglobina.
A anemia das células falciformes ocorre quando é alterada a identidade de um único aminoácido
dentre os 146 aminoácidos de uma cadeia b da hemoglobina. A substituição davalina por ácido glutâmico na
sexta posição na cadeia produz uma mudança sutil da estrutura da hemoglobina que interfere em sua
capacidade de captar oxigênio a baixas pressões. O resultado é tãograve que as crianças que herdam essa
enfermidade de ambos os pais raramente passam dos dois anos de idade.
As pesquisas expandiram o nosso entendimento de como a forma de uma molécula afeta a maneiracomo ela se liga a certos receptores na membrana de uma célula. Há muito se sabe, por exemplo, que a
toxina do cólera se liga às células que revestem o intestino. Uma vez que isso ocorre, a toxinapode passar
pela membrana celular sem destruir a célula. Isto dá início a uma série de reações que induzem as células
intestinais a secretar tanta água – até cerca de 40 litros por dia - , que asvítimas do cólera morrem dos efeitos
debilitantes da diarréia. Atualmente, sabe-se que o mecanismo pelo qual a toxina do cólera chegava a esses
resultados era desconhecido. Em 1991, Rongguang Zhang e...
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