Poluentes orgânicos persisentes

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  • Publicado : 4 de junho de 2011
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O que são POPs?
Poluentes Orgânicos Persistentes (POPs): são substâncias sintéticas pertencentes a vários grupos químicos. Os hidrocarbonetos aromáticos podem tornar-se mais estáveis quando um ou mais átomos de hidrogênio é substituído por um átomo da família dos halogênios (flúor, cloro, bromo ou iodo). A produção da soda cáustica obriga a uma paralela produção em larga escala do cloro (Cl2) umsubproduto industrial de pouco valor comercial, direcionado para a síntese de diversos agentes tóxicos, tais como os agrotóxicos organoclorados, biocidas, solventes, plásticos (PVC), etc. Por esta razão, os POPs mais perigosos, em função também de sua grande disponibilidade, são os derivados da família dos ORGANOCLORADOS, que contém em sua molécula pelo menos um átomo de carbono e outro de cloroacompanhados ou não de átomos de hidrogênio e oxigênio.
O que caracteriza uma substância como POPs é a persistência no ambiente durante longos períodos; a bioacumulação nos tecidos gordurosos dos seres vivos; a toxicidade aguda e crônica mesmo em baixas concentrações; e transporte, ou seja, a capacidade de percorrer longas distâncias, até milhares de quilômetros de sua fonte de origem. Entreoutras anomalias à saúde humana, pode causar problemas no sistema imunológico, cardiovascular, endócrino, gastrintestinal, respiratório, reprodutivo e finalmente o câncer. E coloca em risco real a reprodução dos seres humanos e dos animais, devido sua característica de causar interferências hormonais durante a gestação levando a malformações estruturais nos fetos.

Para que servem?
As medidas decontrole dos POPs incidem numa lista de 12 compostos químicos, agrupados em três categorias. A lista inclui:

8 pesticidas (aldrina, clordano, DDT, dieldrina, endrina, heptacloro, mirex e toxafeno)
2 químicos industriais (PCBs e hexaclorobenzeno, este também usado como pesticida)
2 subprodutos involuntários de processos industriais de combustão (dioxinas e furanos).

Estas substânciastóxicas são geradas em diversos processos industriais,
entre eles:

Produção do PVC: plástico utilizado em brinquedos, utensílios domésticos,
tubos e conexões, embalagens de alimentos etc;

Produção de papel: através do processo de branqueamento com cloro;

Geração e composição de produtos agrícolas: um grande número de
herbicidas, inseticidas e fungicidas;

Incineração de lixo:doméstico, industrial e hospitalar;

Processos industriais: todos os que empregam cloro e derivados do petróleo.

O uso e aplicações possíveis de cada composto estão descritos especificamente na tabela abaixo – e detalhadamente no próximo tópico -:
Usos e aplicações dos 12 POPs cobertos pela Convenção de Estocolmo. |
Substância | Aplicação |
Aldrina | Produzido como pesticida para controlede insetos do solo. |
Endrina | Rodenticída e inseticida usado nas culturas de algodão arroz e milho. |
Dieldrina | Inseticida usado na fruta, solo e sementes. |
Clordano | Inseticida usado no controlo de fogos, formigas e em várias culturas. |
DDT | Usado como inseticida no combate, aos mosquitos que transmitem a malária e a febre amarela, e no combate aos piolhos do tifo. |
Heptacloro| Utilizado como inseticida de contato contra insetos do solo e formigas. |
Hexaclorobenzeno | Fungicida. Aparece também como subproduto na indústria química. |
Mirex | Inseticida e retardador de chamas em plástico, borrachas e componentes eléctricos. |
Toxafeno | Inseticida acaricídio, especialmente utilizado contra larvas e algodão. |
Policlorobifenilos (PCBs) | Usado em condensadores,transformadores, em líquidos refrigeradores. |
Dioxina | Subproduto da combustão, especialmente de plásticos; da manufaturação de produtos com cloro e de processos resultantes da produção de papel. |
Furanos | Subprodutos relacionados com dioxinas. |

Quem são os 12 sujos?
Aldrina

A aldrina, preparada pela primeira vez no final dos anos 40, é um pesticida utilizado no controle de...
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