Polímeros

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PLÁSTICOS
Materiais de Construção

Introdução

Polímero, conhecido como plástico pode ser utilizado na substituição de materiais
tradicionais da construção civil, já que é de fácil instalação e manutenção; e em termos
técnicos, cumpre muito bem a função a que se destina.
Polímeros são formados a partir da união entre vários monômeros, sendo assim
macromoléculas resultantes dapolimerização, passível de uniformidade. Imita as
macromoléculas existentes na natureza, a fim de substituí-las. Os primeiros a aparecer
no mercado eram extraídos da caseína (albumina do leite) ou da celulose, mais tarde
passaram a ser extraídos do carvão mineral, do petróleo e do calcário. É o primeiro
material sintético destinado a engenharia civil.
Polímeros são compostos orgânicos e de difícilexecução em laboratório, tanto
que, até o século passado somente eram utilizados aqueles extraídos da natureza, já que
não havia tecnologia disponível, caracterizando assim a 1ª fase da história dos
polímeros. O primeiro contato do homem com materiais resinosos e graxas foi com os
egípcios e com os romanos,sendo utilizados como cola. No século XVI, espanhóis e
portugueses conheceram o extratoextraído da seringueira (o látex) que tem alta
elasticidade e flexibilidade, ate então desconhecido, recebeu o nome de borracha.
A 2ª fase é marcada pela multiplicação das pesquisas sobre química orgânica,
sua utilização foi bastante restrita até a descoberta da vulcanização da borracha natural
por Charles Goodyear, em 1839 conferindo à borracha as características de elasticidade,
não-pegajosidadee durabilidade. Em 1846, Christian Schónbien, químico alemão,
tratou o algodão com ácido nítrico, dando origem à nitrocelulose, primeiro polímero
semi-sintético. Por volta de 1860 já havia a moldagem industrial de plásticos naturais
reforçados com fibras, como a goma-laca e a gutta-percha.
Em 1862, o inglês Alexander Parker dominou completamente essa técnica,
patenteando a nitrocelulose(ainda é comum a cera Parquetina, nome derivado de
Parker). Em 1897, Krishe e Spittller, na Alemanha, conseguiram um produto
endurecido por meio da reação de formaldeído e caseína, uma proteína constituinte do
leite desnatado
Em 1910 começa a funcionar a primeira fábrica de rayon nos E.U.A. O primeiro
polímero sintético foi produzido por Leo Baekeland em 1912, obtido pela reação entre
fenol eformaldeído. Essa reação produzia um produto sólido (resina fenólica), hoje
conhecido por baquelite, termo derivado do nome de seu inventor e em 1924 surgem as
fibras de acetato de celulose. É o primeiro plástico totalmente sintético que surge em
escala comercial. O período entre 1920 e 1950 foi decisivo para o surgimento dos
polímeros modernos.

Na 3ª Fase, REGNAULT polimeriza o cloreto devinila com auxílio da luz do
sol, EINHORN & BISCHOFF descobrem o policarbonato. Esse material só voltou a ser
desenvolvido em 1950 e finalmente em 1907, BAEKELAND sintetiza resinas de fenolformaldeído.
Durante a década de 1960 surgem os plásticos de engenharia. Na década de 1980
observa-se um amadurecimento da Tecnologia dos Polímeros, porem o ritmo dos
desenvolvimentos diminui, enquanto seprocura aumentar a escala comercial dos
avanços conseguidos.
Finalmente na década de 1990 os catalisadores de metaloceno, reciclagem em
grande escala de garrafas de PE e PET, biopolímeros, uso em larga escala dos
elastômeros termoplásticos e plásticos de engenharia. A preocupação com a reciclagem
torna-se quase uma obsessão, pois dela depende a viabilização comercial dos polímeros.
No início doséculo XX, ficou provado que alguns materiais, produzidos pela
Química incipiente do final do século e que até então eram considerados como colóides,
consistiam na verdade de moléculas gigantescas, que podiam resultar do encadeamento
de 10.000 ou mais átomos de carbono. Os memoráveis trabalhos de Staudinger,
considerado pai dos polímeros, corroborados pelas investigações de outros...
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