Planeta terra

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O Planeta Terra nas nossas mãos
C i ê n c i a s d a Te r r a p a r a a S o c i e d a d e
P r o s p e c t o r e l a t i v o a u m t e m a - c h a v e d o A n o I n t e r n a c i o n a l d o P l a n e t a Te r r a 2 0 0 7 - 2 0 0 9

www.yearofplanetearth.org

planetearth
2005 - 2007

Earth Sciences for Society

Mantendo o equilíbrio
Os geocientistas são hoje em dia actores principaisna construção de um mundo sustentável. Para bem das gerações futuras devemos ser capazes de usar as riquezas da Terra sem desperdiçar os recursos que não podem ser renovados e sem perturbar o equilíbrio do Sistema Terrestre que a todos nos suporta.

O Planeta Terra está nas nossas mãos
A raça humana necessita do seu planeta. Dele dependemos completamente, uma vez que a partir dele evoluimos,permanecendo sua parte para sempre, e apenas existimos por cortesia do auto-sustentável Sistema Terra. O Planeta Terra é único, não só no Sistema Solar, mas, tanto quanto sabemos, no Universo acessível. Não é só o único planeta que temos – é também o único planeta vivo que conhecemos. A Terra fornece tantas riquezas, sobre as quais temos muito mais a aprender – à medida que novas técnicas depesquisa aparecem. Quanto mais aprendemos, mais compreendemos que para a sobrevivência da Terra devemos cuidar dela como cuidamos dos nossos próprios filhos.

O mundo das Ciências da Terra em mudança
Tradicionalmente, os geocientistas estudam as rochas e os solos da Terra, tentando compreender a história do planeta e a sua estrutura. Tentam decifrar, a partir dos registos nas rochas, tudo o queaconteceu no passado, desde a origem do Sistema Solar, que aconteceu há 4,6 milhões de anos atrás. Procuram compreender os processos que criaram os minerais e as rochas, como por exemplo os hidrocarbonetos e os metais, mas também como ser formaram os solos, e mesmo a própria vida. A partir destes dados podem compreender a longa idade do mundo e da vida, e perceber quão recente é o momento a partir doqual os seres humanos passaram a existir na sua superfície. Os geocientistas, nos seus trabalhos e investigação, estão continuamente a descobrir e a produzir conhecimento de que todos nós desesperadamente precisamos. Todas as matérias-primas que a humanidade precisa e muita da energia que consome provém da Terra – e são estes cientistas que as descobrem. Actualmente os homens e as mulheres dasgeociências, com os seus trabalhos de investigação fundamental e aplicada, constituem a maior base de dados, que alguma vez existiu, sobre o passado e o presente do Planeta Terra. Sob estes cientistas recai também a grande responsabilidade de manter o Sistema Terra a funcionar, garantindo a sobrevivência da humanidade – e da própria vida. Por essa razão, as actividades que interferem com o equilíbriodeste Sistema delicado devem ser uma preocupação global para todos nós. As Ciências da Terra estão, assim, na vanguarda da compreensão de como o Sistema Terra funciona e na promoção de políticas de segurança – exemplificadas pela Cimeira de Joanesburgo (2002), e pelo trabalho do Conselho Internacional para a Ciência (ICSU) na Cimeira Mundial sobre a Sociedade de Informação (2002). Hoje em dia, otrabalho dos geocientistas consegue abarcar todas as interacções entre terra, vida, água e ar na construção de todo o Sistema Terrestre. Assim, as Ciências da Terra, não só procuram explicar o passado da Terra, mas também ajudam a prever e a gerir o seu futuro.

Seres humanos na paisagem
Ao longo da história da Terra muitos animais e plantas tornaram-se elementos geológicas – basta pensar naGrande Barreira de Coral, ou nos depósitos mundiais de carvão. O Homem constitui geologicamente, talvez,

Os geocientistas, nos seus trabalhos e investigação fundamental, produzem conhecimento de que todos nós precisamos

Água subterrânea
A água é um recurso fundamental. Apesar de 70% da superfície da Terra estar coberta de água, apenas 2,5% corresponde a água doce, da qual grande parte está...
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