Planeta terra

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  • Publicado : 5 de julho de 2012
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PLANETA TERRA

A Terra é um sistema vivo que abriga milhões de organismos, incluindo os
humanos, e apresenta delicado equilíbrio para manter a vida. A Geologia é a ciência
que estuda a Terra: sua origem, evolução, funcionamento e como podemos contribuir
para preservar os habitats que sustentam a vida. A Geodiversidade é a natureza
abiótica (meio físico) constituída por uma variedade deambientes, fenômenos e
processos geológicos que dão origem às paisagens, rochas, minerais, solos, águas,
fósseis e outros depósitos superficiais que propiciam o desenvolvimento da vida na
Terra, tendo como valores intrínsecos a cultura, o estético, o econômico, científico, o
educativo e o turístico.
A origem do Universo assim como do Planeta Terra remonta a bilhões de anos.
Atualmente, segundoPress et al (2006), a explicação científica mais aceita é a teoria
da Grande Explosão (Big Bang), a qual considera que nosso Universo começou entre
13 e 14 bilhões de anos atrás, a partir de uma “explosão” cósmica. Os astrônomos
entendem que, a partir deste evento, o Universo expandiu-se e dividiu-se para formar
as galáxias e as estrelas. Os geólogos ainda analisam os últimos 4,5 bilhões deanos
dessa vasta expansão, um tempo durante o qual nosso sistema solar – estrela que nós
chamamos de Sol e os planetas que em torno dela orbitam - formou-se e evoluiu. Os
geólogos estudam a origem do sistema solar para entender a formação da Terra.
Embora a Terra tenha se esfriado após um período incandescente, ela continua
um planeta inquieto, mudando continuamente por meio de atividadesgeológicas, tais
como terremotos, vulcões e glaciações. Essas atividades são governadas por dois
mecanismos térmicos: um interno e outro externo. Mecanismos de tal tipo – como, por
exemplo, o motor a gasolina de um automóvel – transformam calor em movimento
mecânico ou trabalho. O mecanismo interno da Terra é governado pela energia térmica
aprisionada durante a origem cataclísmica do planeta, egerada pela radioatividade em
seus níveis mais profundos. O calor interior controla os movimentos no manto e no
núcleo, suprindo energia para fundir rochas, mover continentes e soerguer montanhas.
O mecanismo externo da Terra é controlado pela energia solar – calor da superfície
terrestre proveniente do Sol. O calor do Sol energiza a atmosfera e os oceanos e é
responsável pelo nosso clima econdições meteorológicas do tempo. Chuva, vento e
gelo erodem montanhas e modelam a paisagem e, por sua vez, a forma da superfície
da Terra é capaz de provocar mudanças climáticas.

Todas as partes do nosso planeta e suas interações, tomadas juntas,
constituem o Sistema Terra. Embora os cientistas que estudam a Terra (ou
geocientistas) pensassem, já há algum tempo, em termos de sistemas naturais,foi
apenas nas últimas décadas do século XX que eles passaram a dispor de equipamentos
adequados para investigar como o Sistema Terra realmente funciona. Dentre os
principais avanços, estão as redes de instrumentos e satélites orbitais de coleta de
informações numa escala global e o uso de computadores com capacidade suficiente
para calcular a massa e a energia transferidas dentro do SistemaTerra.
Os principais componentes do Sistema Terra são os internos: Litosfera,
Astenosfera, Manto inferior, Núcleo externo e Núcleo interno – o calor interno da Terra
energiza estes componentes – e os externos: Atmosfera, Hidrosfera e Biosfera – a
energia solar energiza estes componentes.
Embora pensemos a Terra como sendo um único sistema, é um desafio estudála por inteiro, de uma só vez. Aoinvés disso, se focarmos nossa atenção em partes do
sistema, estaremos avançando no seu entendimento. Por exemplo, nas discussões
sobre mudanças climáticas recentes, consideraremos primeiramente as interações
entre atmosfera, hidrosfera e biosfera, as quais são controladas pela energia solar.
Nossa abordagem sobre a formação dos continentes enfocará as interações entre a
crosta e as...
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