Pierre e marie curie

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Pierre e Marie Curie
 
Pierre (1859 - 1906)
Marie (1867 - 1934)
No ano de 1878, no pequeno laboratório de Schutzenberger, na Escola Municipal de Paris, nascia a precursora da física do estado sólido. Era o resultado de uma longa série de pesquisas levadas a cabo por Pierre Curie e seu irmão Jacques. Certos cristais como o quartzo, por exemplo, têm a propriedade de converter tensões mecânicasem impulsos elétricos e vice-versa: às alterações de um campo elétrico respondem com vibrações. A descoberta da piezeletricidade não encerrou os trabalhos de Pierre. Continuando os seus estudos sobre o estado cristalino, determinou a temperatura acima da qual as substâncias perdem as propriedades ferromagnéticas: o ponto de Curie.Homem esquivo, Pierre vivia exclusivamente em função da física,dedicando à pesquisa todo o seu tempo. Essa situação mudou, porém, quando conheceu uma jovem polonesa - Marja Sklodowska - que, em 1891, com apenas 24 anos, havia deixado sua cidade natal - Varsóvia - e procurado em Paris um clima mais compatível com sua inteligência e seus ideais científicos. Apesar de uma série de fatores adversos que tivera de enfrentar, matriculara-se na Sorbonne.Entre Pierre eMarja - agora Marie - as afinidades eram perfeitas, tanto sob o aspecto social, como do ponto de vista científico.Marie, ao lado do homem, via também um físico eminente a quem poderia pedir opinião. Pierre, por sua vez, reconhecia a inteligência de Sklodowska, seu raciocínio rigoroso e principalmente, uma acentuada vocação para a pesquisa. Nessa altura Pierre já havia conquistado certo renomecientífico, tanto na França como no exterior. Marie era apenas uma estudante de física e matemática. Mas, entre os dois, desenvolveu-se uma amizade profunda, consolidada um ano depois com o casamento. Nesse mesmo ano, 1895, Pierre defendia sua tese de doutoramento sobre magnetismo a temperaturas variáveis.(Com a filha Irene)Casada, Marie Curie passou a cuidar do lar, não se descuidando todavia de suaspesquisas. Em 1897 nascia lrène, futuro Prêmio Nobel de Química.Marie publicava os resultados de suas primeiras pesquisas e preparava sua tese de doutoramento. Foi atraída pelos trabalhos de Becquerel, que, dois anos antes, descobrira que um minério de urânio, colocado sobre uma chapa fotográfica envolta em papel preto, produzia uma impressão análoga à que poderia produzir a luz. Becquerel percebeuque essa impressão era devida a uma radiação que atravessava o papel. Essa propriedade não dependia de uma insolação preliminar e persistia quando o minério era conservado no escuro durante meses. Mas de onde provinha a energia emitida em forma de radiação pelos minerais de urânio?(Hangar da Escola de Física e Química)Instalando num lugar úmido da Escola de Física e Química uma câmara deionização e alguns instrumentos de detecção criados por Pierre, o casal procurou a resposta. Por meio de um eletrômetro conseguiram medir tais radiações, afirmando que elas eram uma propriedade atômica do elemento urânio. Sua intensidade era proporcional à quantidade de urânio presente na substância, não dependendo do estado de combinação química, nem de circunstâncias exteriores.O casal Pierre-Marie foimais além: o urânio não era o único elemento que apresentava tal propriedade. Os sais de tório emitiam radiações análogas.Como resultado de todo esse longo trabalho, iniciado pelo físico alemão Konrad von Roentgen, continuado por Becquerel e concluído pelo casal, nascia o estudo do fenômeno da radiatividade.Pierre e sua companheira deram mais um passo à frente. Em uma comunicação à Academia deCiências, a 12 de abril de 1898, anunciaram que a pechblenda - óxido de urânio - era bem mais ativa que o próprio metal. Tal fato levava a crer que o minério continha, além do urânio, outro elemento.Conseguiram do governo austríaco uma tonelada de pechblenda, proveniente das minas de Joachimsthal. Quebrar, ferver, filtrar o minério, lutar contra os gases asfixiantes, foi um trabalho árduo, mas...
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