perfumes

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9
Q
UÍMICA
E
S
OCIEDADE
O
s perfumes têm sido parte da vida civilizada há
vários séculos, tanto para os homens como para
as mulheres. Todos nós temos preferências por
determinados aromas,os quais podem nos mudar o hu-
mor ou suscitar emoções. Provavelmente o mais primitivo
dos nossos sentidos, o olfato tem a capacidade de nos
recordar experiências passadas. As mensagens olfativassão enviadas para áreas do cérebro associadas à emo-
ção, à criatividade e à memória.
Mas, afinal de contas, o que é um perfume?
O que ele contém?
A fragrância de um perfume é um complexosistema
de substâncias originalmente extraídas de algumas
plantas tropicais ou de alguns animais selvagens.
Recentemente,o perigo de extinção de certas espécies
vegetais e animais e a busca de novasessências, inclu-
sive de menor custo, conduziu a química dos perfumes
aos laboratórios, onde são criados os produtos sintéticos
que têm substituído paulatinamente os aromas naturais.
Um outroaspecto curioso é que as fragrâncias que
encontramos em detergentes, amaciantes e produtos de
limpeza são, com freqüência, as mesmas usadas na fabri-
cação de perfumes. Do ponto de vista da química, oque
realmente caracteriza uma fragrância? A resposta a essa
pergunta nos conduz a uma curiosa viagem pelo mundo
das moléculas voláteis.
Um pouco de história
Os primeiros perfumes surgiram,provavelmente as-
sociados a atos religiosos, há mais ou menos 800 mil anos,
quando o homem descobriu o fogo. Os deuses eram
homenageados com a oferenda de fumaça proveniente
da queima de madeira ede folhas secas. Essa prática foi
posteriormente incorporada pelos sacerdotes dos mais
diversos cultos, que utilizavam folhas, madeira e materiais
Sandra Martins Dias
Bacharelanda em Química naUniversidade
de Brasília, Brasília - DF
Roberto Ribeiro da Silva
Departamento de Química da Universidade
de Brasília, Brasília - DF
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