Paladar

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  • Publicado : 4 de abril de 2012
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A língua e o paladar

Embora os músculos da língua orientem o alimento entre os dentes e o moldem de modo que seja de fácil digestão, o órgão de sentido periférico talvez seja mais conhecido porseu papel na percepção do paladar. A língua não apenas detecta as sensações gustativas (gosto), como também ajuda a sentir os estímulos táteis, térmicos e até doloridos que dão ao alimento seu sabor.A maioria das pessoas confunde as estruturas ásperas que cobrem a superfície da língua com os botões gustativos. Elas são, na verdade, as papilas: elevações em forma de taça que, às vezes,possuem botões gustativos e ajudam a criar atrito entre a língua e o alimento. Os botões gustativos são estruturas menores, que ficam nas dobras entre as papilas. Cada botão gustativo é formado decélulas basais e de apoio que ajudam a manter cerca de 50 células receptoras gustativas. Esses receptores especializados são estimulados pela formação química das soluções. Eles respondem a váriossabores primários: doce, salgado, amargo, azedo, umami (sabor de certos aminoácidos) e gordura, que alguns cientistas afirmam que pode ser um sexto sabor. Quando um estímulo ativa uma célula gustativa, oreceptor formará sinapse com os neurônios e enviará um impulso elétrico à área gustativa do córtex cerebral. O cérebro interpreta as sensações como paladar.

Cada célula receptora gustativa possuiuma protuberância fina e comprida chamada de pêlo gustativo, que fica em contato com o ambiente externo. O pêlo estende-se de uma pequena abertura, ou poro gustativo, e mistura-se com as moléculas doalimento introduzido pela saliva. A solução da saliva contém enzimas digestivas que ajudam a decompor, quimicamente, os alimentos. A saliva é secretada por três glândulas salivares principais - aparótida, a submandibular e as glândulas sublinguais - assim como por outras pequenas glândulas salivares contidas dentro da língua e da boca.

Além da habilidade da língua de detectar os estímulos...
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