Os sentidos do povoamento: aspectos da ocupação territorial de minas gerais

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REVISTA CIÊNCIAS HUMANAS – UNIVERSIDADE DE TAUBATÉ (UNITAU) – BRASIL – VOL. 1, N. 1, 2009.

OS SENTIDOS DO POVOAMENTO: ASPECTOS DA OCUPAÇÃO TERRITORIAL
DE MINAS GERAIS
RICARDO LUIZ DE SOUZA
Doutor em História pela UFMG. Professor da UNIFEMM CENTRO UNIVERSITÁRIO DE SETE LAGOAS
E-mail: riclsouza@uol.com.br

Resumo
O objetivo desse trabalho é definir algumas diretrizes que nortearam asetapas iniciais do processo de
povoamento de Minas Gerais, definindo seus antecedentes e analisando alguns episódios fundamentais que
determinaram seu rumo. A busca por metais preciosos revelara-se uma preocupação já nos primórdios da
colonização, mas havia sido, até o final do século XVII, pouco produtiva. A descoberta de reservas de ouro em
grande escala no novo território gerou um processo depovoamento baseado na imigração maciça e
desordenada, que fez surgir novas cidades e definiu todo um novo padrão de ocupação territorial. Sem a
preocupação de ser exaustivo, o texto visa, antes, sintetizar o processo de povoamento que levou à criação da
capitania de Minas Gerais a partir do estudo de seus antecedentes e suas características. E tem, ainda, como
objetivo, colocar em relevo algunspersonagens e episódios representativos em relação ao período histórico em
questão.
PALAVRAS-CHAVE: OURO, MINAS GERAIS, COLÔNIA.

Abstract
My objective is to define some lines of direction that had guided the initial stages of the process of settlement of
Minas Gerais, having defined its antecedents and being analyzed some basic episodes that had determined its
route. The search forprecious metals shows a concern already in the primordial of the settling, but it had been,
until the end of century XVII, little productive. The discovery of large-scale gold reserves in the new territory
generated a process of settlement based on the massive and disordered immigration, that made to appear new
cities and all defined a new standard of territorial occupation. Without the concern of tobe exhausting, the text it
aims at, before, to synthesize the settlement process that took to the creation of the captainship of Minas Gerais
from the study of its antecedents and its characteristics. E has as objective, still, to place in relief some and
representative personages and episodes in relation to the historical period in question.
KEY WORDS: GOLD, MINAS GERAIS, COLONY.

REVISTACIÊNCIAS HUMANAS, UNITAU. Volume 1, número 1, 2009.
Disponível em http://www.unitau.br/revistahumanas.

REVISTA CIÊNCIAS HUMANAS – UNIVERSIDADE DE TAUBATÉ (UNITAU) – BRASIL – VOL. 1, N. 1, 2009.

I
Antes do sonho do ouro, que iria tornar-se realidade, houve a miragem da prata, que jamais
se realizou e tornou-se uma obsessão dos colonizadores à medida que grandes descobertas ocorriam
naAmérica Espanhola; ecos do prestígio de Potosi, motivo de inveja e frustração dos portugueses.
Mas a busca das minas de prata levaria ao desencanto, a ponto de, em 1618, Ambrósio Fernandes
Brandão concluir, resignado, que “ouro, prata e pedras preciosas são somente para os castelhanos, e
que para eles os reservou Deus” (Brandão, s.d., p.47).
Sérgio Buarque ressalta, em seu texto clássico sobre otema, a inexistência do elemento
fantástico referente a regiões imprecisas e carregadas de metais preciosos nos textos quinhentistas
portugueses ( Holanda, 1977, p.34 ). E menciona, ainda, “o pouco estímulo que exerciam sobre os
paulistas da época os rumores de fabulosas minas do sertão” ( Holanda, 1977, p.55 ).

Mas elas não

deixaram de ser procuradas. Colombo já se tornara um obcecadopela ilha de Bavecque, jamais
encontrada, em cujas areias o ouro, como reza a lenda, poderia ser encontrado ( Magasich-Airola &
Beer, 2000, p.103 ). E sua obsessão sinalizou e simbolizou novas tentativas, feitas em domínios
espanhóis e portugueses.
Uma frota organizada em 1540 zarpou com uma quantidade enorme de marinheiros atraídos
pelos rumores de que ela partiria em busca de imensos...
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