Os ritos coporais entre os nascirema

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  • Publicado : 8 de abril de 2012
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MINER, Horace. “Ritos Corporais entre os Nacirema” In: ROMMER et al.
You and Others: Readings in Introductory Anthropology. Cambridge,
Winthroop Publishers, 1973.

RITOS CORPORAIS ENTRE OS NACIREMA

Um bom antropólogo se sente familiarizado com a diversidade das culturas. No entanto, as crenças e práticas dos Nacirema são tão inusitadas que devemos apontá-los como um exemplo dos extremos aque o comportamento humano pode chegar.

É interessante conhecer alguns dos rituais dos Nacirema, povo até hoje não bem compreendido. Trata-se de um grupo que vive em um território que se situa entre os Cree do Canadá, os Yaqui e Tarahumare do México e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradição relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema,um herói cultural, Notgnihsaw deu origem a sua nação.

A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que evoluiu em rico habitat natural. Apesar de o povo dedicar muito do seu tempo às atividades laborativas, uma grande parte dos frutos deste trabalho e uma considerável porção do dia são despedidas em atividades rituais. O foco destas atividades é o seupróprio corpo, cuja aparência e manutenção aparecem como o interesse dominante deste povo.

A crença fundamental dos Nacirema parece ser a de que o corpo humano é repugnante e que sua tendência natural é para a debilidade e para a doença.

Encarcerado em tal corpo, a única esperança do homem é evitar estas tendências através do uso das poderosas influências do ritual e do cerimonial.

Cadamoradia tem um ou mais santuários devotados a este propósito. Os indivíduos mais poderosos deste grupo cultural têm muitos santuários em suas casas, e, de fato, a alusão à riqueza de uma casa é feita em termos do número de tais centros rituais. Mesmo as moradias menos resistentes têm as câmaras de culto feitas das mais ricas paredes de pedra. Embora cada família, tenha pelo menos um dos taissantuários, os rituais a eles associados não são cerimônias coletivas: são cerimônias privadas e secretas. Os ritos que ali acontecem são discutidos apenas com as crianças e durante o período em que estão sendo iniciadas em seus mistérios.

O ponto central do santuário é uma caixa embutida na parede, onde são guardados os inúmeros encantamentos e poções mágicas sem as quais nenhum nativo acredita quepoderia viver. Estes preparados são conseguidos através de uma série de profissionais especializados, os mais poderosos dos quais são alguns feiticeiros, cujo auxílio deve ser recompensado com dádivas substanciais. Contudo, os “médicos-feiticeiros” não fornecem diretamente aos seus clientes as poções de cura, eles apenas decidem quais devem ser seus componentes e então os grafam em uma linguagem quesó é entendida pelos médicos-feiticeiros e pelos ervatários, os quais, em troca de outra dádiva, providenciam o encantamento necessário.

Os Nacirema não se desfazem das poções após seu uso, mas as colocam na caixa-de-encantamentos do santuário. Como estas substâncias mágicas são específicas para cada mal e os males do povo – reais ou imaginários – são muitos, a caixa-de-encantamentos estágeralmente a ponto de transbordar. Os pacotes mágicos são tão numerosos que as pessoas esquecem quais suas finalidades e temem usa-los de novo. Embora os nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto, só podemos concluir que o que os leva a conservar todas as velhas substâncias é a idéia de que sua presença na caixa-de-encantamentos, em frente a qual são efetuados ritos corporais, irá de alguma formaproteger o crente.
Todos os dias cada membro da família, um após o outro, entra no santuário, inclina sua fronte ante a caixa de encantamentos, mistura diferentes tipos de águas sagradas na pia batismal e procede a um breve rito de ablução. As águas sagradas vêm do Templo da Água da comunidade, onde os sacerdotes executam elaboradas cerimônias para tornar o líquido ritualmente puro.

Na...
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