Origens da vida

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Quim. Nova, Vol. 31, No. 6, 1599-1602, 2008

ALGUMAS CONTROVÉRSIAS SOBRE A ORIGEM DA VIDA Dimas A. M. Zaia* Departamento de Química, Centro de Ciências Exatas, Universidade Estadual de Londrina, CP 6001, 86051-990 Londrina - PR, Brasil Cássia Thaïs B. V. Zaia Departamento de Ciências Fisiológicas, Centro de Ciências Biológicas, Universidade Estadual de Londrina, CP 6001, 86051-990 Londrina -PR, Brasil Recebido em 6/8/07; aceito em 29/2/08; publicado na web em 13/8/08

SOME CONTROVERSIES ON THE ORIGIN OF LIFE. In the present paper some controversies on the origin of life are discussed. Did the first living beings on Earth have an autotrophic or heterotrophic origin? What did come first, genetic code or metabolism? Were cells invented early? What was the role of minerals regarding theorigin of life?

Keywords: origins of life; prebiotic chemistry; RNA world.

CONSIDERAÇÕES GERAIS Como surgiu a vida em nosso planeta sempre foi uma questão que preocupou filósofos, cientistas e as pessoas em geral. Ao longo do tempo, as abordagens mudaram conforme a ciência evoluiu. A teoria da geração espontânea, isto é, o surgimento de seres vivos totalmente formados a partir da matériainanimada e/ou em estado de putrefação num tempo curto, pode parecer estranha para nós, porém incentivou diversos pesquisadores a fazerem experimentos e a discutir o assunto. Essa teoria foi somente desacreditada pela comunidade científica depois dos experimentos de Pasteur e Tyndall, no século XIX. No entanto, como esses experimentos derrubaram definitivamente a teoria da geração espontânea eestudos de biologia mostraram a grande complexidade dos seres vivos, gerou-se, na comunidade científica, uma sensação de impotência para estudar o problema da origem da vida. Com o passar dos anos e do desenvolvimento científico, principalmente nos campos da geologia e da astronomia, os cientistas começaram a estudar questões, tais como, idade e composição química da Terra, das estrelas e do SistemaSolar e a propor teorias de como elas surgiram. Estas questões também influenciaram os pesquisadores da área biológica que começaram a questionar como surgiu a vida em nosso planeta.1 O bioquímico russo Aleksandr I. Oparin, em 1924, e, posteriormente, em 1928, o geneticista inglês John B. S. Haldane propuseram um esquema para estudar a questão da origem da vida em nosso planeta. A Figura 1 mostra umesquema geral da hipótese de Oparin-Haldane, que é baseada no fato de que por meio de reações químicas entre moléculas simples, tais como CH4, CO, CO2, H2, H2S, HCN, NH3, H2O, etc., se formariam moléculas mais complexas (aminoácidos, açúcares, ácidos nucléicos, lipídeos, etc.); depois de milhões de anos, tendo um grande acúmulo destas moléculas, elas se combinariam formando biopolímeros(peptídeos, polissacarídeos, nucleotídeos, etc.), que reagiriam entre si e formariam estruturas coacervadas (estruturas que parecem célula). Dentro destas estruturas e após milhões de anos, reações químicas começariam a ocorrer e seriam tão complexas que poderíamos considerar as estruturas coacervadas como vivas.1-3
*e-mail: damzaia@uel.br

Figura 1. Esquema de Oparin-Haldane para o surgimento da vidaEm 1953, S. L. Miller, estudante de química que trabalhava no laboratório de Harold C. Urey (Prêmio Nobel de Química de 1934) na Universidade de Chicago, utilizando um equipamento, como mostrado na Figura 2, conseguiu sintetizar aminoácidos. Este equipamento simulava um ambiente que existiu na Terra primitiva:

Assuntos Gerais

1600

Zaia e Zaia

Quim. Nova

Figura 2. Aparelho utilizadopor Miller para a síntese de aminoácidos: A frasco com água aquecido a 80 °C; B - tubo em U para evitar a circulação dos gases na direção oposta; C - condensador; D - eletrodos; E - balão de 5 L onde foram adicionados os gases (metano, amônia e hidrogênio); F - torneira ligada ao sistema de vácuo para fazer os gases circularem; G - torneira para retirada de amostras

o frasco A, contendo...
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