Origem do homem

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A ORIGEM DO HOMEM E A PRÉ-HISTÓRIA
COMO O "HOMEM" SE TRANSFORMOU EM HOMEM
Há 70 milhões de anos, começou a idade dos mamíferos. Pequenos animais foram, depois de milhares de anos, abandonando o chão e se adaptando às árvores. Da evolução desses seres, surgiram os primatas e depois os antropóides. Quando parte desses primitivos seres começou a fazer o lento caminho de volta para o chão, o"homem" dava seu primeiro sinal de formação.
A REVOLUÇÃO DE CHARLES DARWIN
Como o homem surgiu na Terra? Qual a origem do planeta em que habitamos? Essas são perguntas que sempre estiveram presentes na mente do homem em todas as épocas. Todos os povos criaram mitos procurando responder a essas indagações. Em 1650, um pensador religioso inglês, baseado nas crenças judaico-cristãs, chegou à conclusão,sem nenhum critério científico, de que o homem havia sido criado no ano de 4004 a.C.
No século XIX, as descobertas arqueológicas destruíram explicações como essa. E foi nesse mesmo século, rico em pesquisas, que Charles Darwin publicou seu livro A origem das espécies. A partir de anotações feitas em uma viagem de navio pelo mundo (183 1-1836) e de estudos sobre tais anotações, Darwin formulou ateoria da mutação das espécies. Observou que por meio da mutação, as espécies se adaptam ao meio natural, geram criaturas diferentes de si mesmas e dão origem a novas espécies. Concluiu, então, que algumas espécies se extinguiam dando lugar a outras:
esse processo seria o da seleção natural.
Mais tarde, Darwin estendeu essa teoria para o surgimento do homem, classificando-o como descendente dosantropóides. A comunidade científica e outros setores da sociedade opuseram-se a essa conclusão, pois não podiam admitir que o homem branco, superior". descendesse de macacos.
Na verdade, sabe-se hoje que o homem é parente do macaco e não seu descendente.
As descobertas de Darwin foram muito importantes, mas não definitivas, pois as pesquisas continuam, até hoje. lançando sempre novas luzes sobreas origens do homem.
OS NOSSOS ANCESTRAIS
A mais antiga espécie de hominídeo foi o Australopithecus, que surgiu no sul da África há cerca de 3 milhões de anos. Este nosso provável ancestral tinha algumas características semelhantes ao homem modernoe criou o primeiro instrumento.
Quando um dos nossos ancestrais passou a andar sobre dois pés (bipedismo), isso o deixou com as mãos livres parafazer e usar objetos. O trabalho com as mãos foi sofisticando a sua capacidade de manipular, estimulando o crescimento do seu cérebro e a sua capacidade intelectual. O fato de o homem fabricar seus instrumentos dotou-o de cultura, diferenciando-o dos animais.

A PRÉ-HISTÓRIA E SUA DIVISÃO EM PERÍODOS
Para a historiografia tradicional, há uma divisão entre Pré-História e História. A Pré-Históriainicia-se com o surgimento do homem, estendendo-se até o aparecimento da escrita, por volta de 4000 a.C., quando se iniciaria a História propriamente dita. Essa divisão é criticada pela moderna historiografia e pela antropologia.
No entanto, ela é útil, pois facilita a localização dos períodos no tempo. A própria Pré-História é subdividida nos seguintes períodos:
- período da pedra lascada ouPaleolítico (paleo = antiga + lítico = pedra), que vai de 600.000 anos atrás até aproximadamente 10000 a.C. Nesse período, o homem primitivo utilizava-se de lascas de osso ou de pedra para matar animais ou desenterrar raízes;
- período da pedra polida ou Neolítico, que se estende desde os fins do Paleolítico até 4000 a.C. aproximadamente. Nesse período, o homem já elaborava mais seus instrumentos,polindo as pedras e paus para transformá-los em armas e utensílios.

PALEOLÍTICO: ANTIGA IDADE DA PEDRA OU IDADE DA PEDRA LASCADA
No período Paleolítico, o homem era principalmente caçador e coletor: caçava animais para se alimentar e produzir vestimentas com suas peles para se proteger das intempéries; coletava frutos e raízes para complementar sua alimentação.
Nesse período, há cerca de...
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