Nicho ecologico

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NICHO ECOLÓGICO As respostas dos organismos às condições e recursos ambientais disponíveis levam a um conceito central do pensamento ecológico: o conceito de nicho. O termo nicho ecológico tem sido parte do vocabulário dos ecólogos há mais de 70 anos, mas nos primeiros 30 anos seu significado era bastante vago. Segue abaixo um histórico e definições do termo nicho ecológico. 1. Grinnell (1914 a1920) • Grinnell nunca definiu nicho, mas referências ao termo como “hábitos e habitats dos animais...” • Este autor argumenta ainda que “cada espécie ocupa um nicho, embora não necessariamente o oposto sempre ocorra...” ou seja, alguns nichos existem, mas não contêm espécies (nicho vagos) 2. Elton (1927) • Em seu livro “Animal Ecology”, Elton diz que o nicho representa o status de um Segundo estadefinição, o nicho de uma espécie poderia ser definido pelo organismo na comunidade, ou seja, seu local e sua função. • tamanho e hábitos alimentares dos indivíduos. 3. Hutchinson (1957) e colaboradores • Hutchinson é o primeiro a salientar a importância de todos os fatores ambientais que agem sobre um organismo e definiu nicho como: “Hipervolume n-dimensional dentro do qual a espécie pode manteruma população viável...” • Esta é, atualmente, a definição mais completa e aceita para o termo nicho ecológico, e de forma simples, representa todas as condições e recursos que influenciam nas respostas de um organismo. Este modelo de hipervolume proposto por Hutchinson pode ser mais bem entendido e descrito através de um exemplo (Figura 1).

Figura 1. Nicho ecológico de uma espécie hipotética.a) em uma dimensão (temperatura); b) em duas dimensões (temperatura e salinidade); c) em três dimensões (temperatura, pH e disponibilidade de alimentos). A partir de 3 dimensões não mais é possível representar graficamente o nicho de uma espécie. Fonte: Begon et al. 1996. Desta forma, os organismos de uma dada espécie podem sobreviver, crescer, reproduzir e manter uma população viável somentedentro de certos limites de temperatura (Figura 1a). Esta variação de temperatura é o nicho ecológico da espécie em uma dimensão – a dimensão temperatura. É claro que um organismo não é afetado por temperatura somente, ou por qualquer outra condição isoladamente. Assim organismos desta espécie hipotética só estão aptos a sobreviver e reproduzir dentro de certos limites de unidade relativa. Plotando-setemperatura e umidade juntas, o nicho torna-se bi-dimensional e pode ser visualizado como área. Quando outras condições e recursos são levadas em conta, observa-se a descrição tri-dimensional do nicho, visualizado como volume. Entretanto, a incorporação de mais de 3 dimensões é impossível de visualizar, de modo que o nicho verdadeiro de uma espécie passa a ser

definido como um grande volume demuitas dimensões (‘hipervolume ndimensional’), dentro do qual ela mantém uma população viável. Teoria de Nicho e Competição Geralmente, as espécies possuem nichos maiores na ausência de competidores e predadores que na sua presença. Em outras palavras, existem certas combinações de condições e recursos que permitem que uma espécie mantenha uma população viável, mas somente se ela não é fortementeafetada por outras espécies. Isto levou Hutchinson a distinguir entre os nichos fundamental e realizado de uma espécie (Figura 2).

Figura 2. Nicho fundamental (área sombreada + área tracejada) da espécie G e seu nicho realizado (área sombreada, somente), que é um subconjunto do nicho fundamental, após a competição, parasitismo, doenças e deslocamento outras espécies competitivamente superiores.Fonte: Bruno et al. 2003. O nicho fundamental envolve todas as potenciais condições e recursos de uma espécie na ausência de outras, enquanto o nicho realizado descreve uma porção mais limitada do nicho fundamental de condições e recursos que a permitem persistir, mesmo na presença de competidores e predadores (considerando as interações interespecíficas). Influência da competição na determinação...
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