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DOCUMENTO/MONUMENTO
Jacques Le Goff
1. Os materiais da memória coletiva e da história
A memória coletiva e a sua forma científica, a história, aplicam-se a dois
tipos de materiais: os documentos e os monumentos.
De fato, o que sobrevive não é o conjunto daquilo que existiu no passado,
mas uma escolha efetuada quer pelas forças que operam no desenvolvimento
temporal do mundo e dahumanidade, quer pelos que se dedicam à ciência do
passado e do tempo que passa, os historiadores.
Estes materiais da memória podem apresentar-se sob duas formas
principais: os monumentos, herança do passado, e os documentos, escolha do
historiador.
A palavra latina monuentum remete para a raiz indo-européia men, que
exprime uma das funções essenciais do espírito (mens), a memória (meminí). O
verbomonere significa 'fazer recordar', de onde 'avisar', 'iluminar', 'instruir'. O
monumentum é um sinal do passado. Atendendo às suas origens filológicas, o
monumento é tudo aquilo que pode evocar o passado, perpetuar a recordação,
por exemplo, os atos escritos. Quando Cícero fala dos monumenta hujus ordinis
[Philippicae, XIV, 41], designa os atos comemorativos, quer dizer, os decretos do
senado.Mas desde a Antiguidade romana o monumentum tende a especializar-se
em dois sentidos: 1) uma obra comemorativa de arquitetura ou de escultura: arco
de triunfo, coluna, troféu, pórtico, etc.; 2) um monumento funerário destinado a
perpetuar a recordação de uma pessoa no domínio em que a memória é
particularmente valorizada: a morte.
O monumento tem como características o ligar-se ao poder deperpetuação,
voluntária ou involuntária, das sociedades históricas (é um legado à memória
coletiva) e o reenviar a testemunhos que só numa parcela mínima são
testemunhos escritos.
O termo latino documentum, derivado de docere 'ensinar', evoluiu para o
significado de 'prova' e é amplamente usado no vocabulário legislativo. É no
século XVII que se difunde, na linguagem jurídica francesa, aexpressão titres et
documents e o sentido moderno de testemunho histórico data apenas do início do
século XIX. O significado de "papel justificativo", especialmente no domínio
policial, na língua italiana, por exemplo, demonstra a origem e a evolução do
termo. O documento que, para a escola histórica positivista do fim do século XIX e
do início do século XX, será o fundamento do fato histórico,ainda que resulte da
escolha, de uma decisão do historiador, parece apresentar-se por si mesmo como
prova histórica. A sua objetividade parece opor-se à intencionalidade do
monumento. Além do mais, afirma-se essencialmente como um testemunho
escrito.
No final do século XIX, Fustel de Coulanges pode ser tomado como um
testemunho válido de como documento e monumento se transformaram para oshistoriadores. Os dois termos encontram-se, por exemplo, nas clássicas páginas
do primeiro capítulo de La Monarchie franque [1888, pp. 29, 30, 33]: "Leis, cartas,
fórmulas, crônicas e histórias, é preciso ter lido todas estas categorias de

documentos sem omitir uma única... Encontraremos no curso destes estudos
várias opiniões modernas que não se apóiam em documentos;; deveremos estar
emcondições de afirmar que não são conformes a nenhum texto, e por esta razão
não nos cremos com o direito de aderir a elas. A leitura dos documentos não
serviria, pois, para nada se fosse feita com idéias preconcebidas... A sua única
habilidade (do historiador) consiste em tirar dos documentos tudo o que eles
contêm e em não lhes acrescentar nada do que eles não contêm. O melhor
historiador éaquele que se mantém o mais próximo possível dos textos".
É claro que para Fustel, como para a maior parte dos historiadores
embebidos de um espírito positivista, vale documento = texto. A esta história,
fundada em documentos que se impõem por si próprios, Fustel de Coulanges
opõe o espírito e a realização da história erudita alemã, tais como se exprimem,
por exemplo, nos "Monumenta Germaniae...
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