Nebulosas

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  • Publicado : 27 de novembro de 2012
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Gravidade e Patos
Se você olhar um mapa da distribuição de galáxias no Universo local, pode ficar surpreso em descobrir que as galáxias não parecem estar distribuídas uniformemente, mas se aglomeram entre si. No entanto, não é tão surpreendente que a distribuição de galáxias não seja uniforme; se fosse uniforme, o Universo estaria organizado como um gigantesco cristal. E nenhuma lei da Físicaconhecida levaria a um Universo cristalino.

A distribuição de galáxias em uma fatia do mapemaneto espectroscópico do SDSS |
Para entender como as galáxias se aglomeram, considere uma distribuição de patos em um lago. Alguns patos vagam por si mesmo, mas a maioria deles, na maior parte do tempo, encontram-se em pequenos grupos de dois, três ou mais que tendem a andar juntos. Patos tendem a seaglomerar e esse aglomeração não é resultado do acaso. Eles tendem a querer ficar perto uns dos outros.
Como patos, galáxias se aglomeram não por acaso, mas porque querem ficar perto umas das outras. Claro que, ao contrário dos patos, galáxias não têm desejos; o que faz com que "queiram" ficar juntas é a força da gravidade. Como a gravidade é sempre atrativa, as galáxias serão atraídas entre si.Então, a medida que o Universo envelhece e evolui, você esperaria que galáxias se tornassem cada vez mais aglomeradas.
Aglomeração é entendida e medida em termos de estatística. Por exemplo, se um biólogo quer estudar o comportamento de aglomeração de patos, ele ou ela deve estudar muitos grupos de patos, em períodos de tempo diferentes e em diversos lagos. Se um astrônomo quer estudar aaglomeração de galáxias, ele ou ela deve ter um mapeamento sistemático muito grande - um mapa - de onde as galáxias se encontram. O Sloan Digital Sky Survey providenciará tal mapa.
Com o mapa do SDSS, astrônomos serão capazes de responder uma questão importante sobre a estrutura em larga escala do Universo: quão grande é a escala que se deve olhar para que a partir dela o Universo comece a pareceruniforme?
Astrônomos não ficaram muito surpresos ao descobrir que nossa própria galáxia, a Via Láctea, era um membro de um grupo de aproximadamente vinte galáxias. Eles também não ficaram surpresos ao descobrir que nosso grupo local era um membro de um aglomerado com algo em torno de duas mil galáxias. Mas quando se olhasse em escalas maiores, eles esperavam encontrar uma situação ordenada esensata. Claro que eles não esperavam encontrar um Universo perfeitamente organizado como os gregos tinham imaginado, mas acreditavam que uma vez que olhassem para além da nossa vizinhança local, dentro de poucos centenas de milhões de anos-luz, as propriedades médias do Universo se tornariam previsíveis.
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Aglomeração em três
escalas crescentes:
grupo, aglomerado e
superaglomerado. |As Maiores Estruturas?
Mas quanto maior e mais profundo os mapeamentos do céu eram feitos nos anos 80 e 90, astrônomos se surpreenderam ao encontrar que havia aglomerados de aglomerados, ou superaglomerados, de galáxias que formavam paredes gigantescas e finas camadas que envolviam áreas grandes com bem poucas galáxias, chamadas de vazios. Na maior escala vista até agora, a distribuição degaláxias se parece com uma gigantesca espuma de bolhas de sabão.
Uma das questões básicas da astronomia hoje em dia é "qual é a maior estrutura do Universo?". Temos encontrado aglomerados e superaglomerados e agora até mesmo aglomerados de superaglomerados, mas existem superaglomerados de superaglomerados e por aí em diante? Em outras palavras, em qual escala as galáxias e aglomerados de galáxiasestão distribuídas aleatoriamente?
Esta questão é importante para entender o nascimento e a evolução do Universo. Algumas das mais básicas predições das teorias do Universo primordial dizem respeito a quanta matéria estava inicialmente distribuída. Como a distribuição de galáxias vista hoje evoluiu dessa distribuição inicial, cohecer a distribuição em larga escala e a aglomeração de galáxias...
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