Nanotecnologia

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● Breve introdução histórica
Desde á 2500 anos que o homem interroga se a matéria que nos
rodeia não podia ser reduzida a componentes mais simples. E foi no
seguimento desta ideia que se descobriu o átomo. Mas o que é um
átomo? Um filósofo grego chamado Demócrito afirmou que, se
dividíssemos qualquer coisa em pedacinhos cada vez menores até se
chegasse a um ponto que o último pedacinho nãopudesse ser mais
dividido chegaríamos ao átomo. Nesse tempo, julgava-se que era a
última fracção de matéria, o “tijolo” fundamental de tudo o que
conhecemos e que era indivisível. Desde dessa altura até aos nossos
dias, o Homem foi adquirindo novos conhecimentos. Hoje em dia
sabemos que os átomos não são exactamente aquilo que se julgava
devido à contribuição do físico inglês chamado JosephThomson .
Sabemos que os átomos são formados por um núcleo positivo, onde
reside praticamente toda sua massa, e por electrões negativos, que
circulam em torno do núcleo, ou seja, que o átomo é divisível. Mas a
ideia que os átomos são “tijolos” fundamentais da matéria ainda hoje
subsiste.

Fig.1 - Sir Joseph John Thomson - Físico britânico que descobriu o electrão

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Mesmo antes de sedesenvolverem os instrumentos necessários
para a visualização e manipulação dos átomos, alguns cientistas mais
ousados perguntavam-se o que aconteceria se pudéssemos construir
novos materiais, átomo a átomo, manipulando-os directamente.
Podemos concluir que o átomo é a base desta nova tecnologia que
estava prestes a nascer…
Um destes cientistas mais ousados era Richard Feynman.
RichardFeynman (1918 - 1988) nasceu em Nova Iorque e foi um dos
mais influentes físicos americanos do século XX. Era um cientista
brilhante, sendo o primeiro a usar processadores paralelos numa das
suas experiências. Feynman “descomplexava” as coisas. Na altura do
desenvolvimento da primeira bomba nuclear, havia a necessidade de se
efectuar os cálculos complexos muito rapidamente. Feynman teve
então aideia de encher uma sala com jovens secretárias, sendo que
cada uma tinha em sua posse uma máquina de calcular (porque naquela
altura não havia computadores, nem calculadoras electrónicas, e as
contas tinham de ser feitas à mão, ou com calculadoras mecânicas
limitadas às mais simples operações aritméticas). Sendo assim, os
cálculos complexos podiam ser divididos em operações mais simples
quepodiam ser realizadas simultaneamente. Esta mesma ideia é usada,
por exemplo, em computadores de alto rendimento, “descomplexando”
as coisas de maneira as tornar mais simples.
Foi em 1959, numa conferência no Instituto de Tecnologia da
Califórnia, intitulada “There's Plenty of Room at the Bottom”, que
Feynman sugeriu que os engenheiros poderiam ordenar os átomos e
colocá-los como bementendessem num futuro não muito distante, ou
seja, poderiam criar elementos com novas propriedades. Não
precisávamos de aceitar os materiais que a Natureza nos “dá” como os
únicos possíveis no universo e poderíamos construir novos materiais
que não ocorrem naturalmente. Da mesma maneira que pegamos em
certos materiais e os transformamos. Exemplo disso é os tijolos que
são obtidos a partir dobarro e que usamos na construção das nossas
casas.

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Feyman disse nessa conferência:

"Os princípios da Física, como eu os entendo, não negam a
possibilidade de manipular as coisas átomo por átomo.
Os problemas da química e da biologia poderiam evitar-se se
desenvolvermos a nossa habilidade para ver o que estamos fazendo,
para então fazermos coisas ao nível atómico".
Feynman ganhoumuitos prémios na sua vida, entre eles: o prémio
Albert Einstein (1954), o prémio Lawrence (1962) e o Prémio Nobel de
Física de 1965 pelo seu trabalho em electrodinâmica quântica. Estudou
no MIT (Massachusetts Institute of Technology) e depois doutorouse na Universidade de Princeton.

Fig.2 - Richard Feynman

A primeira pessoa a utilizar o termo nanotecnologia foi Norio
Taniguchi uns anos...
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