Nanomateriais

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Quim. Nova, Vol. 33, No. 2, 421-430, 2010 OS NANOMATERIAIS E A QUESTÃO AMBIENTAL Matheus P. Paschoalino, Glauciene P. S. Marcone e Wilson F. Jardim* Instituto de Química, Universidade Estadual de Campinas, CP 6154, 13083-970 Campinas - SP, Brasil Recebido em 16/1/09; aceito em 3/8/09; publicado na web em 21/1/10

NANOMATERIALS AND THE ENVIRONMENT. The increasing use of nanomaterials in severalproducts in different areas such as electronics, cosmetics, food and drugs has attracted the attention of the scientific community due to unknown properties of these materials, such as the life cycle and the interaction with receptor organisms once they reach the environment. In this context, the present work shows an updated scenario of nanomaterials applications, characterization methods andtoxicity evaluation, also addressing important aspects related to the development and application of nanotechnology under the environmental point of view. Keywords: nanotechnology; environmental chemistry; toxicity.

INTRODUÇÃO Nanociência e Nanotecnologia (N&N) envolvem processos, materiais e produtos na escala que varia entre 1 e 100 nanômetros e têm beneficiado distintos segmentos, tais como,alimentício, eletrônico, farmacêutico, biotecnológico, cosmético, médico-hospitalar, agrícola e de segurança nacional.1-4 Indubitavelmente, a nanotecnologia é um dos ramos da ciência que mais se desenvolve atualmente, fruto dos altos investimentos em pesquisa, sendo os maiores investidores os Estados Unidos, seguidos da Alemanha e Japão, enquanto que o Brasil integra o grupo no qual se encontramChina e Índia. O crescimento da demanda por investimento em pesquisa nesta área pode ser ilustrado pelo significativo aumento das verbas destinadas pelo governo norte-americano que, em 2001, disponibilizava recursos da ordem de US$ 464 milhões e, em 2007, investiu cerca de US$ 1,5 bilhões.5 O Brasil, nos últimos anos, com recursos do plano plurianual (PPA 2004-2007) investiu cerca de R$ 140 milhões.6O crescente investimento em N&N impulsiona o mercado mundial e potencializa o consumo de materiais, produtos e processos voltados para esta área. Contudo, observa-se que do montante destinado a este tipo de pesquisa, é escassa a quantia empregada em estudos de avaliação da toxicidade dos nanomateriais, exemplificado aqui pelos EUA, que do total investido em N&N no ano de 2007, apenas 3% foramdestinados a estudos de avaliação de risco dos mesmos.5 Uma aparente exceção a esta tendência é a União Europeia, visto que o seu investimento para os próximos anos (£ 3,5 bilhões) contempla amplamente as pesquisas voltadas para a avaliação da toxicidade e ecotoxicidade de nanomateriais e questões de segurança em geral.7 A produção anual estimada de materiais que contêm substâncias em nanoescalasaltou de 1.000 toneladas em 2004 para 5.000 atualmente, com a perspectiva de que a marca de 100.000 toneladas seja atingida na próxima década. Estes números indicam a inevitável exposição humana e ambiental aos nanomateriais já presentes em cerâmicas, catalisadores, filmes e ligas metálicas, além do uso na indústria de cosméticos, nanoeletrônica, biotecnologia, instrumentação, sensores e na áreaambiental.8 A crescente produção e aplicação de nanomateriais tem provocado a ampla discussão sobre os riscos potenciais destes materiais ao ambiente e à saúde humana.9 A reflexão a respeito desta questão é bastante pertinente, uma vez que, além das inúmeras perspectivas
*e-mail: wfjardim@iqm.unicamp.br

oriundas do desenvolvimento de uma gama de novos materiais, há o potencial risco decontaminação ambiental, dadas as características intrínsecas das nanopartículas, como tamanho, área superficial e capacidade de aglomeração/dispersão, as quais podem facilitar a translocação destas pelos compartimentos ambientais e ocasionar, de forma acumulativa, danos à cadeia alimentar. Estes aspectos justificam a importância da investigação sobre a disponibilidade, degradabilidade e toxicidade dos...
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