Moluscos

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2.3 - Moluscos
Encontrados nos mais diferentes habitats, desde oceanos profundos até altas
montanhas, os moluscos constituem um dos mais diversificados filos animais. Foram
descritas mais de 75.000 espécies vivas -- tão variadas quanto o caracol, o polvo e a ostra

-- e 35.000 fósseis, o que indica que o filo tem sido muito bem-sucedido ao longo da
evolução.

Moluscos são animaisinvertebrados dotados de celoma (cavidade situada entre a
parede do corpo e os órgãos internos) e constituídos, em sua maior parte por três regiões
corporais: cabeça (inexistente nos bivalves e em certos grupos de estrutura rudimentar);
massa visceral, com os órgãos mais importantes, que é envolvida por um manto carnoso
mole, revestido, na maioria das espécies, por uma concha calcária; e pé, musculosoe de
finalidade locomotora.
Depois dos artrópodes, os moluscos constituem o filo mais importante de animais
invertebrados, tanto pelo número de espécies, quanto pelo desenvolvimento e a perfeição
alcançados por alguns de seus sistemas orgânicos. Presentes nos mais antigos estratos
geológicos em que se encontraram vestígios de vida animal, disseminaram-se por todos os
mares, deixando fósseiscaracterísticos em diversos períodos da história geológica.
2.3.1 - CARACTERÍSTICAS FISIOLÓGICAS E
MORFOLÓGICAS
Em alguns moluscos, como os cefalópodes (polvos e lulas, entre outros), o pé se
transformou, ao longo da evolução, num conjunto de tentáculos providos de ventosas. Em
muitos gastrópodes terrestres, como os caramujos e caracóis, o pé é a massa muscular e
viscosa que se arrasta pelosolo, última parte a se introduzir na concha quando há situação
de perigo.
As camadas externas do corpo formam, na região dorsal, uma prega ou manto que
segrega a concha -- estrutura mineralizada cuja função é proteger o molusco. Dos diversos
componentes da concha, no máximo noventa por cento são substâncias inorgânicas,
principalmente carbonato de cálcio. A espessura da concha acha-seestreitamente
relacionada a certos fatores ambientais, como por exemplo o grau de acidez, a
temperatura e a salinidade da água do ambiente.
Nos caracóis, a concha assume forma de espiral, enquanto nos bivalves compõe-se
de duas partes articuladas (valvas), que se fecham devido à ação de vários músculos. Nos
cefalópodes, a concha em geral se resume a uma estrutura cartilaginosa interna, como a"pena" da lula. Em outras classes de moluscos, o corpo pode ser protegido por várias
placas calcárias que se dispõem em seqüência, como nos quítons, ou por uma concha
alongada, cônica, arqueada e aberta nas extremidades, como nos dentálios. Os moluscos
terrestres, como caracóis e lesmas, têm pulmões que os habilitam a respirar o oxigênio do
ar. As espécies aquáticas respiram por brânquias.
Notegumento, ou tecido de revestimento, há células portadoras de pigmentos
denominadas cromatóforos, que, por contração ou dilatação, provocam mudanças na
coloração do animal. Aparecem também numerosas glândulas, algumas delas capazes de
emitir radiações luminosas, como os fotóforos dos cefalópodes, e outras que elaboram
substâncias coloridas sob a ação da luz, como a púrpura dos múrices, muitoapreciada
pelos antigos povos mediterrâneos.
O aparelho digestivo se compõe de boca, em geral com uma rádula ou "língua"
quitinosa e áspera para ralar alimentos; esôfago e estômago, este último com um estilete
cristalino ou formação mucóide que mistura as partículas nutritivas; hepatopâncreas,
glândula que segrega enzimas digestivas; e intestino, que termina no ânus.
O sangue contém diferentespigmentos que transportam o oxigênio do exterior
para os tecidos orgânicos. O coração vai desde uma simples invaginação do pericárdio,
nos escafópodes, até um órgão bem diferenciado, nos cefalópodes, nos quais é
inteiramente arterial e tem um ventrículo mediano e de duas a quatro aurículas. A
circulação, que é essencialmente lacunar nos moluscos inferiores, efetua-se por um
sistema...
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