Minerais

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Introdução
Em meados do século XIX, com o emprego de métodos químicos para estudar os seres vivos, constatou-se que eles são constituídos por vários elementos presentes também no mundo mineral. Modernamente, a composição química da célula é bastante conhecida e estudada pela Bioquímica Celular. A composição química da célula é a composição química da vida. Apesar da grande diversidade de formasde vida, todas apresentam em comum uma composição química básica com certos elementos, como carbono, hidrogênio, oxigênio, nitrogênio, fósforo e enxofre; variando somente em quantidade, de um grupo celular para outro. Os compostos que constituem os seres vivos estão divididos em dois grupos: inorgânicos (água, sais minerais), que também são encontrados livremente no mundo mineral; e orgânicos(proteínas, carboidratos, lipídios e ácidos nucléicos), que resultam da atividade metabólica das células. Diferentemente dos carboidratos, lipídios e proteínas, os sais minerais são substâncias inorgânicas, ou seja, não podem ser produzidos por seres vivos. Os minerais são nutrientes com função plástica e reguladora do organismo; através de sua ação que as reações enzimáticas são reguladas. Sãosubstâncias essenciais ao bom funcionamento do metabolismo, participando da estruturação do organismo, participando da composição dos órgãos internos, glóbulos vermelhos, medula óssea, e até mesmo integrando reações direta ou indiretamente vitais, por exemplo, a fotossíntese e a respiração. Desta forma, esses elementos, cada um apresentando propriedades químicas distintas, com cargas e afinidadesmoleculares particulares, foram durante milhões de anos se organizando não só na formação física da matéria, mas também compartilhando o complexo arranjo biológico. Sua maior parte está concentrada nos ossos. Entre os mais conhecidos estão o cálcio, o fósforo, o potássio, o enxofre, o sódio, o magnésio, o ferro, o cobre, o zinco, o selênio, o cromo, etc. Estas substâncias inorgânicas possuem funçõesmuito importantes no corpo e a falta delas pode gerar desequilíbrios na saúde. Contudo, há alguns minerais como, por exemplo, o alumínio e o boro, que podem estar presentes no corpo sem nenhuma função. Como o corpo não é capaz de produzir minerais, eles devem ser ingeridos através de uma alimentação que forneça quantidades adequadas destas substâncias. Caso haja excesso, este será eliminado atravésdas fezes e da urina. Sem essas estruturas as reações metabólicas ficariam tão lentas que não seriam efetivas. Os sais minerais desempenham funções vitais em nosso corpo como manter o equilíbrio de fluidos, controlarem a contração muscular, carregar oxigênio para a musculatura e regular o metabolismo energético. Os sais minerais podem ser encontrados sob a forma não solúvel como constituintesestruturais de certas partes do corpo, ou sob a forma solúvel sendo dissociados em seus íons constituintes. É sob essa forma que exercem importante papel no metabolismo. Recebem o nome de micronutrientes, pois são necessários em quantidades muito mais reduzidas do que as proteínas, as gorduras e os carboidratos, mas são essenciais para uma boa nutrição. Quando presentes em quantidades relativamentegrandes no organismo, os minerais são classificados de macro nutrientes (cálcio, fósforo, enxofre, magnésio). Água, proteínas, gorduras, hidratos de carbono e vitaminas compõem aproximadamente 96% do organismo, os 4% restantes são constituídos por minerais, destes, 21 são considerados essenciais a nutrição humana: cálcio, fósforo, potássio, enxofre, sódio, cloro, magnésio, ferro, zinco, selênio,manganês, cobre, iodo, molibdênio, cobalto, cromo, silício, vanádio, níquel, estanho e flúor. Alguns minerais presentes no corpo humano não apresentam função conhecida (ouro, prata, alumínio, mercúrio, bismuto, gálio, chumbo, antimônio, boro, lítio) e outros não foram estabelecidos ainda como essenciais, participem de certas reações biológicas (arsênio, bário, cádmio, estrôncio, bromo). Posto que os...
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