Minerais

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CLASSE DOS ELEMENTOS NATIVOS

Minerais dessa classe são compostos idealmente por arranjos de átomos de um único elemento
químico (ou por soluções sólidas envolvendo elementos afins como, por exemplo, a do ouro com a prata).
Algumas das propriedades físicas desses minerais são semelhantes àquelas dos próprios elementos
químicos, isto é metais, semi-metais e não metais. Outras propriedades sãotipicamente conferidas pelo
tipo de ligação química envolvida na formação dos minerais desta classe.
Os metais nativos importantes podem ser subdivididos em: a) grupo do ouro; b) grupo da platina;
c) grupo do ferro. O grupo do ouro inclui Au, Ag e Cu nativos como minerais importantes e Pb e Hg
como raras curiosidades mineralógicas. No grupo da platina os principais elementos nativos são aplatina
(Pt), o paládio (Pd) e ligas naturais como Platina-Irídio (Pt, Ir) e Ósmio-Irídio (Os, Ir). Os minerais
significativos no grupo do ferro são o Fe e as ligas naturais de Níquel-Ferro (Ni,Fe) mais comuns em
meteoritos como a Kamacita e a Taenita. Ta, Sn e Zn podem ocorrer como elementos nativos, mas são
muito raros. As características gerais dos metais nativos incluem dureza baixa, altamaleabilidade,
ductilidade e, em alguns casos, sectilidade. São bons condutores de calor e eletricidade, possuem baixo
ponto de fusão e brilho metálico. Estas características gerais são conferidas em grande parte pela ligação
metálica, enquanto as características particulares de cada metal (como cor, densidade, etc) são resultado
das propriedades atômicas do elemento respectivo.
Os semi-metaisnativos compreendem o arsênio (As), antimônio (Sb) e bismuto (Bi),
normalmente agrupados sob a designação de grupo do arsênio. Sua estrutura não pode ser representada
por esferas, porque cada átomo está mais próximo de alguns vizinhos do que de outros, resultando em um
tipo de ligação intermediário entre metálica e covalente, que fornece a estes minerais sua baixa
tenacidade, além de simetriamais baixa e condutividade térmica e elétrica menores que as dos metais. A
estrutura é acamadada, paralelamente a {0001}, conferindo uma boa clivagem nesta direção.
Os não metais nativos compreendem o grupo do Carbono (diamante e grafite), e o enxofre. As
estruturas cristalinas e os tipos de ligação química no diamante e no grafite são muito contrastantes,
embora ambos possuam a mesmacomposição química. Enquanto o diamante é formado por uma rede
tridimensional de tetraedros de átomos de carbono fortemente unidos entre si por ligações covalentes, o
grafite é formado por planos paralelos a {0001}, onde os átomos de carbono também estão ligados
covalentemente, mas entre um plano e o outro as ligações são muito fracas (forças de van der Waals). As
diferenças no tipo de ligação presenteexplicam o enorme contraste observado em algumas propriedades
físicas do diamante e do grafite, como por exemplo a dureza. O enxofre nativo pode ocorrer sob a forma
ortorrômbia ou monoclínica, embora a última seja muito rara. No enxofre ortorrômbico, os átomos estão
organizados em anéis com oito átomos de enxofre ligados covalentemente entre si. A ligação de um anel
com outro é feita através deforças de van der Waals. Ao contrário do grafite, entretanto, no enxofre
nativo os anéis não estão posicionados ao longo de um único plano, o que explica a ausência de uma
clivagem proeminente (como a do grafite) neste mineral.
As principais características macroscópicas dos elementos nativos mais importantes são
fornecidas no resumo abaixo.
1. Ouro – Au
Dados cristalográficos: isométrico,4/m 2/m
Hábito: Cristais octaédricos, raramente faces dodecaédricas, cúbicas e trapezoedrais. Freqüentemente em
agregados de cristais arborescentes (dendríticos), filiformes, reticulados ou esponjosos. Também maciço,
formando grãos (pepitas) irregulares, rugosos, arredondados ou achatados.
Propriedades físicas:
Fratura: irregular
Maleável, dúctil e séctil
Dureza: baixa (2,5 a 3,0)
Peso...
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